Cézanne : les années de jeunesse (1859-1872)

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Paul CézannePastorale© RMN-Grand Palais (Musée d'Orsay) / DR
En 1859, Cézanne a vingt ans. Ayant quitté sa ville natale d'Aix-en-Provence, il s'inscrit à l'Académie Suisse, à Paris, où il se lie d'amitié avec de jeunes peintres qui ne tarderont pas à être connus sous le nom d'"impressionnistes". A l'aide d'une soixantaine de peintures et une vingtaine de dessins et d'aquarelles, l'exposition a voulu retracer cet épisode de la vie de l'artiste, jusqu'à la veille de la première exposition impressionniste, en 1874. Elle était consacrée à la première période artistique du peintre qui n'avait, jusqu'à ce jour, fait l'objet d'aucune manifestation spécifique.


Dès les années de jeunesse, apparaît la diversité des thèmes abordés par l'artiste, auxquels il demeurera fidèle tout au long de sa vie : natures mortes, portraits, paysages et compositions avec des figures. L'exposition a permis aussi de mettre en valeur la familiarité de Cézanne avec les maîtres anciens et les emprunts qu'il fit à des peintres de son siècle (Delacroix, Daumier, Millet, Courbet, Couture et Manet). Les premières oeuvres de l'artiste, où s'expriment une puissante force de caractère, voire un attrait pour les scènes violentes et pour une facture audacieuse, annoncent déjà l'expressionnisme ; elles amènent à considérer le Cézanne des années 1860 comme un grand précurseur de l'art moderne, que tous allaient reconnaître ultérieurement.

Comité scientifique: Professor Sir Lawrence Gowing, Distinguished Professor Emeritus John Rewald, Françoise Cachin, directrice du musée d'Orsay, Charles Moffett, conservateur à la National Gallery of Arts, Washington, Sylvie Patin, conservateur au musée d'Orsay, Norman Rosenthal, responsable des expositions de la Royal Academy of Arts, Londres, Mary Anne Stevens, Royal Academy of Arts, Londres, Charles Stuckey, conservateur à l'Art Institude, Chicago

Exposition également présentée à la Royal Academy of Arts (Londres), du 22 avril au 22 août 1988 et à la National Gallery of Arts (Washington), du 20 janvier au 30 avril 1989

Publication

Catalogue d'exposition
Cézanne: les années de jeunesse (1859-1872)
Réunion des musées nationaux

19 septembre 1988 - 1 janvier 1989
Musée d'Orsay

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