Frédéric Bazille (1841-1870). La jeunesse de l'impressionnisme.

Tableau
Frédéric Bazille Réunion de famille© RMN-Grand Palais (Musée d'Orsay) / Hervé Lewandowski
Comment regarder l'oeuvre de Frédéric Bazille, mort au combat en 1870 lors de la guerre franco-prussienne alors qu'il n'était âgé que de 28 ans ?
Si ses premières toiles sont clairement celles d'un peintre en devenir, influencé par le réalisme ou son ami Monet, l'artiste a néanmoins achevé de nombreux chefs-d'oeuvre, dans lesquels s'affirme progressivement son génie singulier.

Une soixantaine de tableaux est parvenue jusqu'à nous, chacun constituant un défi, un jalon, pour le jeune artiste nous permettant d'être attentifs à sa progression vers l'expression toujours plus personnelle de son "tempérament", selon les mots de l'époque.
Organisée de façon thématique et chronologique à la fois, le parcours mêle les oeuvres de Bazille à celles de ses contemporains comme Delacroix, Courbet, Manet, Monet, Renoir, Fantin-Latour, Guigou, Scholderer ou encore Cézanne. Ces confrontations replacent son travail au coeur des grandes problématiques de la peinture d'avant-garde des années 1860 (la vie moderne, le renouvellement des genres traditionnels comme le portrait, le nu ou la nature morte, le plein air et la peinture claire, etc.), auxquelles Bazille contribua largement, et mettent en relief la profonde originalité de son inspiration.

Cette exposition invite ainsi à la redécouverte d'un acteur majeur, malgré sa disparition précoce, de la genèse de l'impressionnisme, permise notamment par les recherches et les études scientifique les plus récentes qui nous éclairent les méthodes de travail de Bazille, ses liens avec Monet ou Renoir et ont permis de retrouver la trace de créations considérées comme disparues, chaînons manquant d'une oeuvre rare.

Commissariat

Michel Hilaire, conservateur général du patrimoine et directeur du musée Fabre, Montpellier
Paul Perrin, conservateur des peintures au musée d'Orsay, Paris
Kimberly Jones, associate curator au département des peintures françaises de la National Gallery of Art, Washington D.C.

Avec la collaboration de

Marie Lozón de Cantelmi, conservateur du département XIXe-XXe s. au musée Fabre, Montpellier
Stanislas Colodiet, conservateur par intérim du département XIXe-XXe s. au musée Fabre, Montpellier

Exposition également présentée à :
Montpellier, musée Fabre, du 25 juin au 16 octobre 2016
Washington D.C., National Gallery of Art, du 9 avril au 9 juillet 2017

Publication

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