La main aux algues et aux coquillages, le testament artistique d'Emile Gallé

Emile GalléLa Main aux algues et aux coquillages© Musée d'Orsay, dist. RMN-Grand Palais / Patrice Schmidt
Pour célébrer le centenaire de la disparition d'Emile Gallé (1846-1904), le musée d'Orsay propose une manifestation centrée sur l'ultime chef-d'oeuvre du verrier, que ses descendants offrirent au musée en 1990, La Main aux algues et aux coquillages. Le propos de l'exposition est d'analyser la genèse de cette oeuvre aux connotations étranges et ambiguës. S'agit-il d'une main qui émerge de l'onde ou que l'onde engloutit  ? Partant, est-elle symbole de vie ou de mort  ? Est-elle une allusion à Aphrodite naissant de l'écume de la mer ionienne ou à Ophélie dérivant au fil de l'eau  ? Mais cette main, en dépit des apparences - finesse de l'extrémité des doigts, coquillages faisant office de bagues - est-elle vraiment une main féminine  ? Comment ne pas songer à la propre main de l'artiste qui en cet été 1904 se sait condamné  ? Sans aucun doute la dualité vie - mort dont l'oeuvre est imprégnée est tributaire de cette situation personnelle.

En dépit de son caractère exceptionnel, cette oeuvre se rattache à tout un courant de l'inspiration d'Emile Gallé, celui que vient nourrir le monde de la mer. Celui-ci est évoqué par une quinzaine de pièces provenant de collections prestigieuses présentées aux côtés d'une dizaine d'oeuvres inédites restées en possession de l'artiste et témoignant d'une étonnante richesse d'invention, formelle et technique, face aux modèles observés. Toutes témoignent du passage du "décoratif" au "symbolique" sous la double intercession de la poésie et de la science qui ont enrichi le regard de l'artiste et stimulé ses recherches pour doter le matériau vitreux de qualités suggestives jusqu'alors inconnues et lui conférer une vie biologique.

Commissaire


Philippe Thiébaut, conservateur en chef au musée d'Orsay

16 juin - 12 septembre 2004
Musée d'Orsay

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