Musée d'Orsay: La vie de Bohème

La vie de Bohème

Couverture
L'expression "vie de bohème", employée pour caractériser un style de vie propre à certains milieux littéraires et artistiques, naquit sous la Monarchie de Juillet. Son apparition correspond à une modification du statut de l'artiste et rend compte des aspects que revêt cette mutation.

Les artistes, affichant ostensiblement leur esprit d'indépendance, ne sont plus protégés par un mécène. Ils doivent en contrepartie se soumettre aux lois du marché et "produire" des oeuvres destinées à des clients potentiels. Or, tout concourt à opposer créateurs et acheteurs: le mode de vie, les centres d'intérêt, les idéaux. Suspicion et incompréhension s'installent de part et d'autre. Ainsi, le terme bohémien va donner naissance à un terme hybride, qui désigne l'existence que mènent certains artistes et littérateurs, choisissant de vivre suivant les caprices de leur fantaisie: l'expression "vie de bohème" est née.


Liberté, dédain des conventions et des contraintes sociales, comportement aux allures provocantes... L'esprit de bohème, qui fut l'apanage des Jeune-France (1831-1833) et dont les chefs de file furent Théophile Gautier et Petrus Borel, possède toutefois son revers : maladie, marginalité et pauvreté. Balzac déclarait en 1840 : "La bohème n'a rien et vit de ce qu'elle a. L'Espérance est sa religion, la Foi en soi-même est son code, la Charité passe pour être son budget". Henry Mürger, poète et dramaturge, rendu célèbre par ses Scènes de la vie de bohème, prévient que "la Bohème, c'est le stage de la vie artistique : c'est la préface de l'Académie, de l'Hôtel-Dieu ou de la Morgue".

Certains artistes seront reconnus après un passage dans la vie de bohème : citons, parmi d'autres, Félix Nadar (1821-1899), Robert de Champfleury (1821-1899) et Henry Mürger (1822-1861).

Commissaires de l'exposition

Luce Abélès, section littéraire du musée d'Orsay et Guy Cogeval, conservateur stagiaire à l'Inspection générale des musées classés et contrôlés

Publication

Catalogue d'exposition
06 La vie de Bohème
Réunion des musées nationaux

19 décembre 1986 - 1 mars 1987
Musée d'Orsay

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