Musée d'Orsay: La part du lion

La part du lion

Le lion est l'animal fétiche du peintre Léon Gérôme, peintre d'Histoire et surtout peintre d'histoires. Dans les arènes du cirque romain, voici le roi des animaux féroce et cruel ; dans la cage du cirque moderne, on le voit dompté en douceur. Sauvage et en liberté, il apparaît aux aguets, prêt à bondir. Aux côtés du tigre, il est pour le peintre l'emblème de la force.
En latin, Leo veut dire "lion" et aussi "Léon". Un de ses tableaux s'intitule justement Nominor Leo : "On m'appelle Lion / Léon".
Dans l'atelier, les enfants ne tournent pas comme des lions en cage. Ils sont trop occupés à dompter le fauve, sans recourir à la force, mais à l'humour.

 

Musée d'Orsay
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