Odilon Redon
Sommeil de Caliban

Sommeil de Caliban
Odilon Redon (1840-1916)
Sommeil de Caliban
Entre 1895 et 1900
Huile sur bois
H. 48,3 ; L. 38,5 cm
© RMN-Grand Palais (Musée d'Orsay) / Christian Jean

Sommeil de Caliban


Esclave sauvage et difforme de Prospero, duc de Milan exilé sur une île déserte et maléfique, Caliban, fils de sorcière, est un esprit insoumis et rebelle, l'un des personnages de La tempête de Shakespeare. Ce gnome aux grandes oreilles s'est endormi au pied d'un arbre, le bras relevé et appuyé sur le gros tronc blanc. Il est surveillé par trois petit visages flottants. La plus grande des têtes est enfermée dans une double auréole verte et jaune, la deuxième est munie de petites ailes, tandis que la troisième se réduit à une tâche claire. Sans doute s'agit-il d'Ariel, esprit des airs au service de Prospero et de ses aides, venus espionner Caliban.
Le ciel est d'un bleu intense, sur le quel se détachent branchent et feuilles feuilles légèrement esquissées, aux nuances de vert, violet et ocre. Le sol est parcouru d'un semis de couleurs rouge, bleu, vert, violet... fleurs irréelles et informes, comme sorties du rêve de Caliban.

Cette oeuvre rare illustre le passage de Redon à la couleur, et la transposition des thèmes de ses dessins au fusain, ses Noirs, dans la peinture. Son goût pour la représentation du corps humain en fragments se retrouvent dans les petites têtes flottantes. L'artiste avait déjà traité par trois fois au fusain le thème de Caliban. Mais cette fois, c'est avec la poésie et le mystère de ses flamboyantes couleurs, Redon réinvente le monde Shakespearien, tout en continuant à se laisser porter par le rêve et l'imaginaire.

Dossier Redon


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