Edouard Vuillard
Au lit

Au lit
Edouard Vuillard (1868-1940)
Au lit
1891
Huile sur toile
H. 74 ; L. 92 cm
© RMN-Grand Palais (Musée d'Orsay) / DR

Au lit


Cette oeuvre est la plus brillante variation formelle que Vuillard dédia à l'un des thèmes de prédilection du symbolisme, le sommeil et l'évanouissement de la conscience. Au lit s'impose comme une oeuvre magistrale, ne serait-ce que par ses dimensions en rupture avec les habituels petits formats nabis. Elle l'est aussi par l'ambiguïté de son propos, ne choisissant pas entre un certain recueillement et le sens de l'humour, sinon de la caricature.

Traitée en larges aplats avec un sens du raccourci expressif en partie dérivé des estampes japonaises, la composition se fonde sur un réseau de lignes horizontales et verticales qui s'assouplissent autour du visage du personnage. La gamme colorée calme et neutre de l'ensemble traduit l'idée de silence. Elle ne se rehausse que pour la figure humaine, et la croix tronquée par une bande horizontale. La présence de ce symbole n'a rien de surprenant si l'on songe à l'éducation reçue par Vuillard chez les frères maristes, et au mysticisme qui accompagna les débuts des Nabis.


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