Léon Spilliaert
Retrato del artista por él mismo

Retrato del artista por él mismo
Léon Spilliaert (1881-1946)
Retrato del artista por él mismo
1903
Lápiz grafito, tinta negra y tinta ámbar con pluma y pincel
Alt. 27,4; Anch. 27,2 cm.
© ADAGP, Paris - RMN-Grand Palais (Musée d'Orsay) / Thierry Le Mage

Portrait de l'artiste par lui-même [Retrato del artista por él mismo]


Entre 1902 y 1909, Spilliaert explora con mucha intensidad el tema del autorretrato. Si su primera tentativa, en 1902, demuestra un realismo aplicado casi académico, evoluciona rápidamente hacia una introspección más compleja y más penetrante.

En este dibujo de 1903, Spilliaert implementa una composición teatral, mediante las apariciones espectrales del fondo. La fisionomía atormentada, con los ojos perdidos en la sombra, está dramatizada por la pose de tres cuartos que deja invisible toda una parte del rostro.
Spilliaert se representa con indumentaria de ciudad, estricta y elegante, y no en bata de trabajo. Afirma de este modo la conciencia de su estatuto intelectual y social.
Las apariciones en la sombra no son las diferentes máscaras de una identidad incautable y espantosa, como en James Ensor, sino más bien retratos en el espejo. El de arriba representa claramente Spilliaert, tal vez más joven. La figura de abajo podría ser una proyección de él mismo mayor, lo que transforma la composición en una alegoría de las edades de la vida.

Toda la parte izquierda del folio está borrada. Aquí distinguimos también algunos trazos de lápiz y el boceto de una figura enigmática. El artista, tal vez insatisfecho de su composición, la abandonó. Resulta verosímil que luego, el propio Spilliaert haya enmarcado la obra, dejando solo visible la parte central. Este reenmarcado explica la presencia de una segunda firma, situada más arriba que la primera.

Este dibujo puede ser considerado como el prototipo de los autorretratos de tres cuartos, que Spilliaert realizó más tarde, explorando paralelamente representaciones de él mismo en pie, leyendo o trabajando en su taller.


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