Gustave Courbet
Ritratto di Alphonse Promayet

Ritratto di Alphonse Promayet
Gustave Courbet (1819-1877)
Ritratto di Alphonse Promayet
1847 circa
Carboncino su carta beige
Cm 32 x 24,4
© RMN-Grand Palais (Musée d'Orsay) / Michèle Bellot

Alphonse Promayet [Ritratto di Alphonse Promayet]


Alphonse Promayet (1822-1872), era un amico d'infanzia di Courbet. Violinista di professione, seguì l'amico pittore a Parigi e cercò di sbarcare il lunario insegnando musica e suonando in varie orchestre minori. Sempre a corto di denaro, Promayet trovò spesso rifugio nella bottega di Courbet, dormendo in un'amaca dietro un paravento. Promayet posò altresì per diversi quadri dell'amico apparendo, in particolare, in due opere maggiori di Courbet attualmente custodite al museo d'Orsay, Un funerale a Ornans e La bottega del pittore. Nel 1858, Promayet partì alla volta di San Pietroburgo dove si guadagnò da vivere come maestro di musica per uno dei rami della famiglia Romanov. Le sue pessime condizioni di salute lo costrinsero, però, a fare ritorno in Francia, più precisamente a Montpellier dove Alfred Bruyas, il più importante mecenate di Courbet, gli prestò soccorso e dove il musicista morì nel 1872. In seguito Courbet espresse la sua gratitudine a Bruyas per essersi preso cura del suo "coraggioso amico".

In questo disegno del 1847, l'intensità dello sguardo di Promayet rievoca la filiazione romantica di Courbet, del resto facilmente ravvisabile nelle opere che il pittore realizzò negli anni quaranta del XIX secolo. Un ritratto di Promayet è altresì presente in una serie di busti a carboncino della stessa epoca che Courbet fece dei suoi amici così come nel suo autoritratto. Un piccolo disegno a carboncino del 1848, di cui oggi si è persa traccia, completava questa serie. Esso mostrava un gruppo di clienti radunati di fronte ai loro boccali ad un tavolo della birreria Andler, uno dei luoghi preferiti della cerchia di Courbet. Il ritratto disegnato di Promayet illustra dunque il modo in cui, alla vigilia della rivoluzione del 1848, Courbet raffigura con grande verosimiglianza l'ambiente artistico nel quale egli si forma.

Scheda Courbet




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