Owen Jones
Progetto per un palazzo di cristallo nel parco di Saint-Cloud

Progetto per un palazzo di cristallo nel parco di Saint-Cloud, veduta interna
Owen Jones (1809-1874)
Progetto per un palazzo di cristallo nel parco di Saint-Cloud, veduta interna
1860-1862
Acquerello, lumeggiature eseguite con matite colorate
Cm 45,5 x 120
© RMN-Grand Palais (Musée d'Orsay) / DR

Projet d'un palais de cristal dans le parc de Saint-Cloud, vue intérieure [Progetto per un palazzo di cristallo nel parco di Saint-Cloud, veduta interna]


Lo sfavillante Crystal Palace, eretto a Londra per la prima Esposizione universale del 1851, suscita un tale entusiasmo che, dal 1860 e fino al 1894, viene deciso di dotare Parigi, più precisamente il parco di Saint-Cloud, di un edificio simile a quello della capitale britannica. Nel 1860, Owen Jones, che aveva diretto la costruzione del palazzo londinese progettandone anche i policromi ambienti interni, ricevette l'incarico di progettare un vasto insieme comprendente un palazzo per le mostre permanenti dell'industria francese, un giardino d'inverno ed un parco divertimenti.

Architetto, disegnatore, decoratore, Owen Jones si era già fatto notare nel 1842 in occasione della pubblicazione con il francese Jules Goury, di uno studio dedicato all'Alhambra di Granada. Tuttavia, la sua opera più conosciuta è la splendida Grammar of Ornament, pubblicata a partire dal 1856. Per la realizzazione di questo palazzo, composto da una lunga galleria di metallo e di vetro chiusa da esedre e sormontata da una cupola centrale il cui profilo è visibile sul disegno, utilizza i tre colori primari, ovvero il rosso, il giallo e il blu proprio come aveva fatto per il Crystal palace.

Il Victoria and Albert Museum di Londra conserva due disegni del monumento che avrebbe dovuto essere collocato sul luogo dove oggi sorge l'attuale museo di Sèvres. Quest'ultimo, eretto nel 1863, mette fine all'avventura di Owen Jones. Tuttavia l'idea non fu del tutto accantonata tanto che fu di nuovo presa in considerazione dopo l'incendio del castello di Saint-Cloud nel 1871. Il disegno di Owen Jones, accuratamente studiato nel 1882, diede luogo a numerosi progetti, molti dei quali sono custoditi presso gli Archivi Nazionali.


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