Etienne Carjat
Gustave Courbet

Ritratto del pittore Gustave Courbet
Etienne Carjat (1828-1906)
Ritratto del pittore Gustave Courbet
1861 circa
Stampa fotomeccanica
Cm 21x27
© RMN-Grand Palais (musée d'Orsay) / DR

Portrait du peintre Gustave Courbet, 1860 [Ritratto del pittore Gustave Courbet, 1860]


Nel 1859 Gustave Courbet soggiorna a Francoforte presso il pittore tedesco Victor Müller ed è proprio in quest'occasione che l'artista fa la conoscenza di Etienne Carjat. Quest'ultimo, stabilitosi in Germania fin dal 1856, risiede prevalentemente nella città di Baden-Baden dove si procura da vivere schizzando ritratti dei turisti in visita. Nel volgere di poco tempo, questo caricaturista che pratica la fotografia sin dal 1860, entra a far parte della cerchia intima del pittore. Courbet sembra essere legato a Carjat da una sincera e fervida amicizia. Gli piace farsi fotografare da lui in varie posizioni e con abiti diversi, dal borghese in redingote all'artista al lavoro in maniche di camicia. Una decina di ritratti nei quali traspare in modo evidente l'interesse che Courbet presta alla sua immagine, risalgono proprio agli anni sessanta del XIX secolo.

Nel 1860, anno in cui posa per questo ritratto, Courbet ha quaranta anni ed è già un pittore affermato e con una solida reputazione. L'artista, ritratto seduto e di tre quarti, assume una grande dignità. L'aspetto spettacolare dell'immagine è rafforzato dal formato imponente della stampa fotomeccanica che Jules Marie realizza l'anno dopo dalla una copia di Carjat.

Come testimonia un'annotazione scritta a mano sul montaggio originale che è stato conservato, Courbet ha regalato questa copia alla moglie di Pierre Dorian, ministro dei Lavori pubblici e della Difesa nel governo formato dopo la caduta del secondo Impero. Entrambi originari della Franca Contea, Courbet e Dorian condividevano gli stessi ideali repubblicani. Il pittore aveva implorato Dorian d'intercedere in suo favore dopo il suo arresto nel 1871, a seguito della vicenda della colonna Vendôme. Courbet, forse in segno di ringraziamento e per sdebitarsi, fa recapitare questa copia alla Signora Dorian, scegliendo proprio un ritratto che lo mostra ancora giovane e all'apice della gloria, mentre ha inizio il periodo più doloroso della sua vita.

Scheda Courbet




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