Jean Béraud
La sala della redazione

La sala della redazione del Journal des débats
Jean Béraud (1848-1935)
La sala della redazione del Journal des débats
1889
Olio su tela
Cm 98 x 151
© RMN-Grand Palais (Musée d'Orsay) / Hervé Lewandowski

La salle de rédaction du Journal des débats [La sala della redazione del Journal des débats]


Il Journal des débats fu fondato nel 1789, l'anno della Rivoluzione. Con ben 32 000 abbonati, questo giornale era, nel 1812, il quotidiano più diffuso. L'orientamento liberale del Journal des débats induceva questa rivista a manifestare, sotto la monarchia costituzionale, le proprie simpatie orleaniste. In seguito, il quotidiano concesse ampio spazio ai repubblicani e si presentò come un giornale conservatore di tendenza moderata fino alla fine del XIX secolo. La sua pubblicazione fu interrotta nel 1944.

Il quadro di Béraud viene commissionato dalla redazione del giornale in occasione del centenario della sua fondazione. Il quadro raffigura assieme i principali amministratori e collaboratori del giornale in attività nel 1889: Taine, Renan, Jules Simon, Paul Bourget... Sulla parete di sinistra, è appesa una riproduzione del ritratto del fondatore del quotidiano, Louis-François Bertin (1766-1841) realizzato da Ingres. Questa è, sicuramente, una scena ricomposta. Tutti i componenti di questo gruppo, infatti, non avrebbero potuto posare assieme nei locali del Journal des débats.
Il soggetto di questo quadro non è frequente nelle opere di Béraud, testimone abituale delle frivolezze della vita parigina. Tuttavia, sotto l'influsso del naturalismo e del positivismo, i milieu artistici cominciano ad interessarsi, sul finire del XIX secolo, alla raffigurazione degli ambienti scientifici, intellettuali o affaristici. Ciononostante, appare difficile ravvisare nell'atteggiamento dei personaggi, tutti vestiti con abiti scuri, "l'eroismo della vita moderna" che caratterizza l'estetica di Courbet, Manet, Baudelaire o Mallarmé. Il naturalismo singolare di Béraud viene tuttalpiù tradotto dalla descrizione minuziosa dei dettagli e dalla loro memorizzazione fotografica.




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