Aristide Maillol (1861-1944). La quête de l'harmonie · Le catalogue de l'exposition

Maillol, couverture du catalogue de l'exposition (détail), 2022
© Musée d'Orsay / Gallimard

Très en valeur au cœur de Paris grâce aux nombreuses œuvres implantées dans les jardins du Carrousel par Dina Vierny et André Malraux, Maillol apparaît comme un des sculpteurs majeurs de la première moitié du XXe siècle. Un sculpteur néanmoins mal compris, mal connu. L'exposition « Aristide Maillol (1861-1944). La quête de l'harmonie » et le catalogue édité à cette occasion espèrent corriger cela.

Le classicisme de son œuvre, tendue vers la perfection de formes sur lesquelles il revient tout au long de sa carrière, mais imperméable aux passions du monde contemporain, fait de lui le chef de file de la sculpture française à la fin des années 1930. Après la guerre, il est rejeté dans l’ombre par la montée des avant-gardes et cela d’autant plus facilement que son image est ternie par son attitude pendant la Seconde Guerre mondiale : on lui reproche à raison sa présence lors de l’inauguration de l’exposition Arno Breker a l’Orangerie en 1942, et a tort un voyage en Allemagne qu’il n’a en réalité pas effectué. Cet ouvrage ne passe pas sous silence ce pan de sa vie, mais il s’attache surtout aux débuts de sa carrière. Comme beaucoup de ses contemporains, Maillol s’essaie d’abord aux matériaux les plus divers – peintures, céramiques, gravures, bois sculptés, broderies… Lié avec les Nabis, il expérimente, transpose, dans une démarche artisanale qui constitue durablement le ferment de son art. Le musée d’Orsay se devait de remettre en lumière tout le pan méconnu et passionnant de sa production d’avant 1905, date à laquelle Méditerranée révolutionna le mode de la sculpture alors sous l’influence de l’expressionnisme d’un Rodin.

Ce catalogue est le fruit de nombreuses années de recherches menées par Antoinette Le Normand-Romain et Ophélie Ferlier-Bouat. Elles ont pu mener des recherches fouillées dans le riche fonds d’archives et de documentation de la Fondation Dina Vierny – musée Maillol, et ont eu la chance d’observer au plus près de très nombreuses œuvres de l’artiste, disséminées dans des institutions et collections particulières. Ce travail leur a permis d’affiner bon nombre de datations et d’historiques et de proposer une lecture en profondeur de Maillol à partir de sources de première main : celle d’un travailleur probe et acharné, qui fait, défait, refait et construit un grand œuvre à partir d’un corpus réduit de formes.

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    Maillol, couverture du catalogue de l'exposition (détail), 2022
    © Musée d'Orsay / Gallimard
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    Maillol

    • Catalogue de l’exposition « Aristide Maillol (1861-1944). La quête de l'harmonie » Paris, musée d’Orsay, 11 avril-21 août 2022
    • Format 352 pages – 21,5 × 28,5 cm – environ 304 illustrations
    • Version Français
    • Coédition Musées d’Orsay et de l’Orangerie / Gallimard
    • Prix TTC 45 €
    • Parution Avril 2022
    • Code ISBN 978-2-07-297992-7