Exposición

La medalla en Francia en los siglos XIX y XX. En la palma de la mano.

Du 11 Diciembre 2012 au 09 Junio 2013 -
Museo de Orsay
1, rue de la Légion d'Honneur 75007 Paris
mapa e itinerario
Alexandre Charpentier-Société des Amis de la médaille française. Revers : Les amateurs de médailles
Alexandre Charpentier, Amis de la médaille française
Société des Amis de la médaille française. Revers : Les amateurs de médailles (détail), en 1901
Musée d'Orsay
© Musée d’Orsay, Dist. RMN-Grand Palais / Patrice Schmidt
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El arte de la medalla empieza a desarrollarse durante el siglo XIX, destacándose de forma creciente en el seno de la vida artística francesa. El Salón anual le dedica una sección autónoma y, a partir de la década de 1890, bajo el impulso de un conservador, Léonce Bénédite, el museo del Luxemburgo, entonces dedicado a los artistas en vida, y "antepasado" del museo de Orsay, inicia por completo la formación de una colección: es parte de este fondo, de más de dos mil medallas que se presenta aquí. Roger Marx, coleccionista y crítico, crea la Sociedad de los amigos de la medalla francesa en 1899. Se crean gabinetes de medallas en diversos lugares del territorio. Tanto como la escultura, la medalla sufrirá, en el siglo xx, el rechazo que desatenderá al arte del siglo XIX, y desaparece, excepto unas cuantas excepciones, de cara al aficionado. Sin embargo, lejos de limitarse a las fórmulas codificadas de la conmemoración, de la piedad o de la moneda usual, medallas conmemorativas y demás entregan una amplia y múltiple visión de la sociedad francesa, de finales del siglo xix y del comienzo del XX. Dejan huella en la memoria de todos los aspectos de la vida, tanto privada como pública, de la pequeña y de la gran historia: retratos, aniversarios íntimos, invenciones científicas, política internacional... De las cárceles a los hospitales, del trabajo del campo al desmolde del neumático, del Club Alpino francés a los aerostatos, desfile, a menudo bajo el signo de la sofisticación y del ingenio, el caleidoscopio vivo de un mundo en completa mutación.

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