Accrochage

Hacia el reportaje (1843-1933)

Del 16 Octubre 2007 al 06 Enero 2008
Peter Henry Emerson
In a Sail Loft, en 1890
Musée d'Orsay
© Musée d’Orsay, Dist. RMN-Grand Palais / Alexis Brandt
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Charles Nègre-Trois ramoneurs au repos, quai Bourbon
Charles Nègre
Trois ramoneurs au repos quai Bourbon, vers 1856
Musée d'Orsay
Acquis par les Musées nationaux, 1981
© Musée d’Orsay, Dist. RMN-Grand Palais / Patrice Schmidt
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Las cerca de sesenta fotografías de pescadores de Firth of Forth, en el Norte de Escocia, tomadas en 1843 por David Octavius Hill y Robert Adamson, constituyen un verdadero reportaje adelantado a su época. Sus autores pensaban realizar una publicación que nunca tuvo lugar.
En Francia, Charles Nègre fue el primero en fotografiar, a partir de 1851, a los deshollinadores, los traperos, los obreros, los campesinos y los organistas que se cruzaba por las calles. Prolonga de este modo una tradición realista y pintoresca, muy afianzada en la pintura, el dibujo y el grabado desde Jacques Callot. En 1857, el Emperador Napoléon III le solicita un reportaje sobre la vida en el Hospicio de Vincennes que había mandado construir para los obreros heridos en las obras.

Roger Fenton -Landing Place, Railway stores, Balaklava (Aire d'accostage et gare de triage, Balaklava)
Roger Fenton, Thomas Agnew and Sons, P. & D. Colnaghi & Co, Williams and Co, Félix-Jacques Moulin
Landing Place, Railway Stores, Balaklava, en 1856
Musée d'Orsay
© Musée d’Orsay, Dist. RMN-Grand Palais / Sophie Crépy
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Con la fotografía, la guerra deja de ser el gran tema heroico que fuera en la pintura hasta la época romántica. Son, en cambio, los preparativos de la guerra de Crimea en el bando británico que fotografía Roger Fenton en 1855, a petición del editor y marchante de arte Agnew.
Los soldados rasos parecen ser figuras accesorias. Sin embargo, el simbólico Valle de la sombra de la muerte bien se refiere a la muchedumbre de los héroes anónimos muertos por su patria.

Thomas Annan-Glasgow : Close n°61 Saltmarket
Thomas Annan
Close, N° 61 Saltmarket, entre 1868 et 1871
Musée d'Orsay
© Musée d’Orsay, Dist. RMN-Grand Palais / Alexis Brandt
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Asímismo, Edouard Baldus, reproduciendo con un gran sentido teatral, para el Ministerio del Interior, los estragos causados por las inundaciones del Ródano ocurridas en mayo de 1856, tan solo evoca la triste fortuna de los sin techo. Por motivos técnicos, en efecto, debe elegir entre la figura y el fondo, que requieren tiempos de pose diferentes; con lo cual estos no pueden figurar en medio de los escombros. Unos diez años más tarde, el escocés Thomas Annan fotografía los tugurios del Este de Glasgow mediante la técnica, más rápida, del negativo de vidrio con colodión húmedo. Puede así fotografiar estos barrios, de pésimas condiciones higiénicas, con sus habitantes.

Désiré Charnay -La reine Mohély
Claude-Joseph Désiré Charnay
La Reine de Mohély, en 1863
Musée d'Orsay
© Musée d’Orsay, Dist. RMN-Grand Palais / Alexis Brandt
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En el siglo XIX, con la creación de las sociedades etnográficas, los retratos de hombres y de mujeres de todas las "razas" se multiplican. Son grabados en madera en las revistas o mostrados en las exposiciones universales. Sobre estas poblaciones consideradas como inferiores, según los prejuicios de la época, algunos fotógrafos echan una mirada piadosa. Tal es el caso del teniente de marina Paul-Emile Miot que fotografió la Terranova de los indios Mic-Mac, o del explorador Désiré Charnay que tomó por temas a las tribus Hovas o Malgaches, en Madagascar.

Lewis Hine-Enfants vendant des journaux à New-York
Lewis Hine
Enfants vendant des journaux à New-York (détail), vers 1910
Musée d'Orsay
© Musée d’Orsay, Dist. RMN-Grand Palais / Patrice Schmidt
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Lewis Hine es uno de estos reformadores que en la América de fines del siglo XIX, deciden luchar contra los abusos de la sociedad capitalista. Todos lo hacen con los mismos medios que esta sociedad pone a su disposición: la fotografía, la prensa y la publicidad.
Hine realiza, para el Ethical Culture School de Nueva York, su primer reportaje sobre los emigrantes, llegados a Ellis Island, en un momento en que era necesario de reducir la inmigración. Uno de sus principales luchas lo llevó en el marco del Child Labor Committee, contra el trabajo infantil. Las leyendas de las fotografías, que ilustraban con precisión el entorno y la edad de los modelos, demostraban que dichos testimonios eran irrefutables.
Fue también un organismo caritativo americano, el Jewish Joint distribution Committee , quien encargó hacia 1919 un estremecedor reportaje sobre las condiciones de vida en Polonia de las comunidades judías que huían de los pogromos.

Félix Thiollier -Grapilleurs au couchant près de Saint-Etienne
Félix Thiollier
Paysage de mine, Saint-Etienne, entre 1895 et 1910
Musée d'Orsay
© RMN-Grand Palais (Musée d’Orsay) / Hervé Lewandowski
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Algunos se interesaban por el reportaje social a título personal: Félix Thiollier, procedente de la burguesía acomodada, toma con un inmenso talento y por puro placer, miles de fotografías de las que un buen número documentan las minas de Saint-Etienne.
Mientras que la fotografía solo representa un aspecto en la vida de Thiollier, un apasionado del arte y la arqueología, Peter Henry Emerson le dedica toda la suya. Técnico admirable, publica las fotografías que toma junto con el pintor naturalista Thomas Godall en forma de libros. A semejanza de Jean-François Millet, quiere ser el glorificador de los habitantes de los pantanos del Norfolk y de los marineros del East Anglia con los que comparte su vida a finales de los años 1880.

Alfred Stieglitz alienta a Paul Strand, su émulo, a buscar la perfección de la técnica y de la forma. En 1916-1917, en los dos últimos números de la revista Camera Work, Strand publica retratos en primer plano de los vagabundos de Nueva York, fotografiados con una cámara detective. De plus en plus impliqué dans la représentation d'une société simple et laborieuse - paysans du Mexique, de l'Italie ou de la France -, Strand continue par la suite sa série de portraits qui mêlent recherche plastique et générosité humaine.

Peter Henry Emerson -Poling the Marsh Hay
Peter Henry Emerson, Thomas F. Goodall, Valentine & Sons, Marston Sampson Low
Poling the Marsh Hay, en 1886
Musée d'Orsay
© Musée d’Orsay, Dist. RMN-Grand Palais / Patrice Schmidt
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La finalidad de estos reportajes no es la única cuestión que se plantea: también está la de la parte de ingenuidad y de puesta en escena de las que casi todos ofrecen la amalgama. En un Charles Nègre, esto es fácilmente reconocible, y es probable, si no probado, que Thiollier y Emerson también han dado algunas indicaciones a su modelo para hacerles "repetir" sus gestos más cotidianos.
El mismo Hine ha compuesto sus retratos de inmigrantes en Ellis Island; Paul Strand hará igual con los campesinos mexicanos; Bill Brandt llegará incluso a pedir a sus amigos que posen para completar su libro sobre los obreros de la mina. En definitiva, tomarse ciertas licencias con la "realidad", dramatizarla, es y ha sido una estrategia eficaz de los fotógrafos para expresarla en todo su esplendor.