François-Rupert Carabin, escritorio, conocido como «Mesa de trabajo para un químico»

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objet, François-Rupert Carabin, E. Bauduer, Bureau dit "Table de travail pour un chimiste", en 1899
François-Rupert Carabin, E. Bauduer
Bureau dit "Table de travail pour un chimiste", en 1899
Musée d'Orsay
© Musée d'Orsay, dist. RMN-Grand Palais / Sophie Crépy
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El profesor Georges Darzens, hermano de Rodolphe Darzens, encargó esta mesa a Carabin, realizada en 1899. Presentada en el salón de la Sociedad Nacional de Bellas Artes en 1899, se mantuvo siempre en la familia del comanditario y figuró en las principales exposiciones de la obra de Carabin: en 1934 en el museo Galliera y en 1974 en la galería de Luxemburgo.

François-Rupert Carabin, nacido en 1862 en el seno de una familia relativamente modesta en Saverne, Alsacia, sufrió las consecuencias de la anexión de Alsacia-Mosela por parte de Alemania, y rápidamente tuvo que ayudar a sus padres a mantener a su familia. En este contexto comienza a trabajar como escultor de camafeos y modelador de máscaras mortuorias, realizando al mismo tiempo su aprendizaje con carpinteros y escultores de madera del Faubourg Saint Antoine. Carabin deseaba ser escultor, carpintero y luego ceramista o medallista.
Esta habilidad para practicar varias técnicas refleja su interés por las artes decorativas. Carabin fue uno de los impulsores de la apertura de una sección de "artes decorativas" en el Salón de la Sociedad Nacional de Bellas Artes, donde sus creaciones generaron escándalo desde la primera edición en 1891. También expuso en Bélgica, y su reputación le valió solicitudes de las instituciones de Viena y Darmstadt donde (por patriotismo, aparentemente), se negó a ir.
En 1920 abandonó la escena parisina para dar clases, hasta su muerte en 1932, en la Escuela de Artes Decorativas de Estrasburgo.

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objet, François-Rupert Carabin, E. Bauduer, Bureau dit "Table de travail pour un chimiste", en 1899
François-Rupert Carabin, E. Bauduer
Bureau dit "Table de travail pour un chimiste", en 1899
Musée d'Orsay
© Musée d'Orsay, dist. RMN-Grand Palais / Sophie Crépy
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Si bien Carabin es reconocido en la actualidad como un artista importante en la escena parisina en torno a la década de 1900, los hermanos Darzens, y en particular el inestable Rodolphe, han caído en el olvido. Rodolphe Darzens (1865-1938) fue poeta, dramaturgo, crítico literario y periodista deportivo; de temperamento impulsivo, se batía gustosamente en duelo. Frecuentaba la bohemia parisina, el cabaret Chat Noir y el Café du Tambourin, y participó en la dirección de varios teatros. Como periodista, escribió para varias revistas y fundó algunas que solo se publicaron durante unos meses.

Fue probablemente Adolphe Willette (1857-1926) quien le presentó a Carabin, que se convertiría en su amigo, compartiendo con él su afición por las salidas nocturnas intensas. Esta amistad se hizo aún más íntima y familiar cuando Rodolphe Darzens se convirtió en padrino de la hija de Carabin, Colette, en 1905. Su hermano George Darzens, químico, politécnico y apasionado de la mecánica, desarrolló un prototipo de vehículo con su hijo mayor. Produjo una docena de autos que su hermano se encargaba de vender.
Al igual que su hermano Rodolphe, apoyó económicamente a Carabin, en particular encargando su mesa de trabajo. Llamada «mesa de trabajo para un químico» durante su exposición en el Salón, se trata de un mueble personal, diseñado en referencia al trabajo de Georges Darzens. Si bien la mesa en sí es muy representativa del trabajo de Carabin, la placa grabada superior de cobre alude a las competencias científicas del comanditario. La forma general de la mesa es muy simple, y la estructura del mueble es sumamente clara.

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objet, François-Rupert Carabin, Auguste Bauduer, Bureau dit "Table de travail pour un chimiste", 1899
François-Rupert Carabin, Auguste Bauduer
Bureau dit "Table de travail pour un chimiste", 1899
© Musée d'Orsay, dist. RMN-Grand Palais / Sophie Crépy

Únicamente la asimetría de la base dinamiza su estructura, ya que los pies del lado izquierdo están inclinados hacia afuera, para sostener la parte esculpida. Esta consiste en la figura de una mujer, desnuda, que sostiene una carpeta de dibujos abierta. Esta figura femenina es característica de las mujeres que pueblan el mobiliario diseñado por Carabin: el cuerpo desnudo y musculoso, el peinado con raya al medio con el cabello recogido en un moño, el rostro impasible y ovalado, con un mentón puntiagudo. En la composición, que reúne un mueble de líneas simples con esta asombrosa figura de mujer con una carpeta de dibujos, la mesa recuerda evidentemente a la biblioteca para Henry Montandon, elaborada diez años antes (1889), y conservada en la actualidad en el Museo de Orsay.

La parte inferior de la biblioteca ya poseía una carpeta de dibujos, cuyos detalles el artista se complació en reproducir en ambas obras. En la mesa, la carpeta, destinada a recibir los trabajos en curso del químico, está sobriamente animada por la cinta que desciende por su flanco. Como de costumbre en el mobiliario de Carabin, la figura femenina se encuentra en una posición extraña: sentada sobre un travesaño y apoyada en la mesa, su actitud no tiene nada de natural y la artista no parece querer hacerla verosímil.
El frente del cajón se bisela hacia abajo y tiene el único añadido verdaderamente ornamental de Carabin: dos placas de hierro forjado con motivos vegetales, que se pueden utilizar como asas. La placa de cobre grabada que cubre la parte superior del escritorio no es obra de Carabin sino de Bauduer, grabador, quien, siguiendo la tradición familiar, habría ejecutado la obra frente a Darzens, a mano alzada. Las plantas serían alusiones a sus trabajos, en particular a la síntesis de esencias florales (rosa y violeta).
La mesa se presentará próximamente en nuestras salas de artes decorativas, tras una ligera intervención de restauración.