Henri Rapin, Sillón

objet, Henri Rapin, Fauteuil, vers 1904
Henri Rapin
Fauteuil, vers 1904
Musée d'Orsay
© Musée d’Orsay, Dist. RMN-Grand Palais / Sophie Crépy
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Hijo de un pintor (Alexandre Pierre Étienne Rapin), Henri Rapin estudió en la Escuela de Bellas Artes, destacándose su participación en el taller de Gérôme, antes de emprender una carrera como pintor, decorador e ilustrador. También fue alumno de Eugène Grasset, frecuentó a Henri Bellery-Desfontaine, y se orientó hacia el diseño de muebles y la decoración de interiores. Es particularmente conocido por su contribución a la exposición de 1925, donde se encargó del diseño del comedor de la Embajada de Francia, ejecutado por la Sociedad de Artistas Decoradores.
El príncipe japonés Yasuhiko Asaka le encargó el diseño de su residencia privada en Tokio, terminada en 1933 y conocida en la actualidad como el Museo Metropolitano de Arte Teien. Durante este período, también fue director artístico de la escuela del Comité de damas de la Unión central de artes decorativas, y asesor artístico de la manufactura de Sèvres. En las décadas de 1920 y 1930, Henri Rapin se dedicó con entusiasmo al movimiento Art déco.

Sin embargo, la obra de Rapin previa a la Primera Guerra Mundial también es digna de mención, e ilustra perfectamente el interés de los artistas por la renovación de la decoración de interiores en los primeros años del siglo XX en París. Haciendo referencia al Arts & Crafts inglés, a un japonismo difuso, y demostrando un renovado conocimiento de la materia, el enfoque de Rapin es característico de esta nueva generación, que se benefició de las enseñanzas de E. Grasset, influenciado por E. Viollet-le-Duc, llegando a la madurez en el periodo de entreguerras. Rapin decide utilizar el roble para diseñar esta silla de estructura sólida y elegante. Con un sillón de respaldo alto y con un asiento bajo e inclinado hacia atrás, refleja el estilo de los artistas contemporáneos que diseñan para la Maison Moderne de Julius Meier-Graefe, en particular Maurice Biais y Abel Landry. Rapin, sin embargo, desarrolla un enfoque ornamental personal, destacando la parte superior del respaldo y los reposabrazos con una decoración esculpida, elaborada a partir de motivos geométricos y ornamentos vegetales estilizados.

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objet, Henri Rapin, Fauteuil, vers 1904
Henri Rapin
Fauteuil, vers 1904
Musée d'Orsay
© Musée d’Orsay, Dist. RMN-Grand Palais / Sophie Crépy
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Este sillón es una variante del modelo publicado en Recueil de l'Art appliqué de 1905: los ornamentos vegetales ocupan el lugar de un ave rapaz, que formaba la parte superior de los soportes delanteros. La versión del sillón con ave rapaz fue presentada en el Salón de Artistas Franceses de 1904, y ahora pertenece a las colecciones del Museo de Artes Decorativas.
La colección del Museo de Orsay no poseía hasta el momento ningún mueble de Henri Rapin. La adquisición de este sillón, que se inscribe dentro de un conjunto tipológico, permite subsanar esta omisión.