La restauración del Toilette de la Duchesse de Parme [Tocador de la duquesa de Parma]

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objet, François-Désiré Froment-Meurice, Félix Duban, Jean Feuchère, Adolphe Victor Geoffroy-Dechaume, Michel Liénard, E. Sollier, Louis Joseph Grisée, Jacob Meyer-Heine, Coffret : toilette de la duchesse de Parme, vers 1847
François-Désiré Froment-Meurice, Félix Duban, Jean Feuchère, Adolphe Victor Geoffroy-Dechaume, Michel Liénard, E. Sollier, Louis Joseph Grisée, Jacob Meyer-Heine
Coffret : toilette de la duchesse de Parme, vers 1847
Musée d'Orsay
© Musée d’Orsay, Dist. RMN-Grand Palais / Patrice Schmidt
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Elaborado entre 1845 y 1851, el Tocador de la duquesa de Parma es un monumento de la orfebrería romántica, y una obra clave en las colecciones de artes decorativas del Museo de Orsay. En junio de 2021, ingresó a los talleres del Centro de investigación y restauración de los museos franceses (C2RMF), para ser restaurado y estudiado científicamente, antes de ser presentado con honores en las futuras salas del museo, dedicadas a las artes decorativas entre 1848 y 1889, que se inaugurará en el primer semestre de 2022.

 

La obra consta de nueve elementos dedicados al aseo personal: una mesa, un espejo, dos joyeros, dos girandoles (candelabros con varias ramas), un aguamanil (jarrón elegante con asa y pico, destinado a contener agua) y su jofaina, así como un libro de presentación con los nombres de los suscriptores. En efecto, el conjunto fue encargado por las damas legitimistas de Francia (que apoyaban a la rama mayor de los Borbones), con motivo del matrimonio de Luisa de Artois, nieta del rey de Francia Carlos X, con el futuro duque Carlos III de Parma. 

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objet, François-Désiré Froment-Meurice, Félix Duban, Jean Feuchère, Adolphe Victor Geoffroy-Dechaume, Michel Liénard, E. Sollier, Louis Joseph Grisée, Jacob Meyer-Heine, Table : toilette de la duchesse de Parme, entre 1845 et 1851
François-Désiré Froment-Meurice, Félix Duban, Jean Feuchère, Adolphe Victor Geoffroy-Dechaume, Michel Liénard, E. Sollier, Louis Joseph Grisée, Jacob Meyer-Heine
Table : toilette de la duchesse de Parme, entre 1845 et 1851
Musée d'Orsay
1981
© Musée d’Orsay, Dist. RMN-Grand Palais / Patrice Schmidt
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objet, François-Désiré Froment-Meurice, Félix Duban, Jean Feuchère, Adolphe Victor Geoffroy-Dechaume, Michel Liénard, E. Sollier, Louis Joseph Grisée, Jacob Meyer-Heine, Miroir : toilette de la duchesse de Parme, en 1847
François-Désiré Froment-Meurice, Félix Duban, Jean Feuchère, Adolphe Victor Geoffroy-Dechaume, Michel Liénard, E. Sollier, Louis Joseph Grisée, Jacob Meyer-Heine
Miroir : toilette de la duchesse de Parme, en 1847
Musée d'Orsay
1981
© RMN-Grand Palais (Musée d’Orsay) / image RMN-GP
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objet, François-Désiré Froment-Meurice, Félix Duban, Jean Feuchère, Adolphe Victor Geoffroy-Dechaume, Michel Liénard, E. Sollier, Louis Joseph Grisée, Jacob Meyer-Heine, Coffret : toilette de la duchesse de Parme, vers 1847
François-Désiré Froment-Meurice, Félix Duban, Jean Feuchère, Adolphe Victor Geoffroy-Dechaume, Michel Liénard, E. Sollier, Louis Joseph Grisée, Jacob Meyer-Heine
Coffret : toilette de la duchesse de Parme, vers 1847
Musée d'Orsay
© Musée d’Orsay, Dist. RMN-Grand Palais / Patrice Schmidt
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objet, François-Désiré Froment-Meurice, Félix Duban, Jean Feuchère, Adolphe Victor Geoffroy-Dechaume, Michel Liénard, E. Sollier, Louis Joseph Grisée, Jacob Meyer-Heine, Candélabre : toilette de la duchesse de Parme, vers 1847
François-Désiré Froment-Meurice, Félix Duban, Jean Feuchère, Adolphe Victor Geoffroy-Dechaume, Michel Liénard, E. Sollier, Louis Joseph Grisée, Jacob Meyer-Heine
Candélabre : toilette de la duchesse de Parme, vers 1847
Musée d'Orsay
1981
© RMN-Grand Palais (Musée d’Orsay) / Guy Vivien
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objet, François-Désiré Froment-Meurice, Félix Duban, Jean Feuchère, Adolphe Victor Geoffroy-Dechaume, Michel Liénard, E. Sollier, Louis Joseph Grisée, Jacob Meyer-Heine, Aiguière : toilette de la duchesse de Parme, en 1847
François-Désiré Froment-Meurice, Félix Duban, Jean Feuchère, Adolphe Victor Geoffroy-Dechaume, Michel Liénard, E. Sollier, Louis Joseph Grisée, Jacob Meyer-Heine
Aiguière : toilette de la duchesse de Parme, en 1847
Musée d'Orsay
© Guy Vivien
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El orfebre Froment-Meurice dirigió las distintas etapas de fabricación del tocador, y contó con la colaboración de los mejores artistas de su tiempo: el arquitecto Duban, el decorador Liénard, los escultores Geoffroy-Dechaume y Feuchère, e incluso el esmaltador Sollier, que realizó retratos de esmalte pintado para los joyeros, de un tamaño nunca antes alcanzado. Verdadera demostración de virtuosismo, esta obra adquiere también una dimensión política, a través de la omnipresencia de la flor de lis y las numerosas referencias al arte de la Edad Media y el Renacimiento, que evocan los grandes hitos de la monarquía francesa.

 

Compuesto de metales y esmaltes que reaccionan de manera diferente ante la luz, la humedad y los contaminantes del aire, el tocador había perdido gradualmente su brillo y colores originales. Gracias a una limpieza adaptada a cada material recuperará, tras varios meses de trabajo, la sutil policromía que la hizo famosa en 1851 durante su presentación en la Exposición Universal de Londres.

 

Para facilitar las operaciones de limpieza, así como los exámenes y análisis científicos, el tocador fue desmantelado casi por completo por los restauradores del C2RMF, quienes establecieron una cartografía de la obra, elemento por elemento. A veces minúsculos, todos estos elementos habían sido numerados por Froment-Meurice en el momento de la creación de la obra, para facilitar el montaje del tocador luego de su traslado desde París a Londres en 1851, y posteriormente a Parma, donde permaneció hasta 1859 antes de partir con la duquesa al exilio en Suiza. Durante estos diversos viajes y a lo largo de restauraciones anteriores, ciertas piezas habían sido invertidas, como lo confirman fotografías antiguas. Fueron montadas nuevamente en su ubicación original, para que el conjunto recupere la armonía y el orden.

 

Finalmente, los exámenes y análisis que se realizarán en el C2RMF permitirán profundizar en el conocimiento de esta fascinante obra, para la cual los artistas aplicaron técnicas modernas, cuyo resultado se asemeja en ocasiones al obtenido con técnicas tradicionales de orfebrería. En efecto, parte de las decoraciones parece haber sido obtenida por electrólisis, técnica aún reciente a mediados del siglo XIX, que la observación a simple vista no había permitido detectar hasta el momento. El acompañamiento del proyecto por un comité de especialistas en orfebrería y esmalte, así como la investigación adicional en los archivos, permiten poner en perspectiva estos nuevos descubrimientos sobre la obra y, en general, la historia de las artes decorativas del siglo XIX.

 

La restauración, que debería durar hasta finales de 2021, terminará con el montaje del tocador en la sala del Museo de Orsay. Allí se presentará, permitiendo al público descubrir desde un nuevo ángulo esta obra maestra de las colecciones