Georges Seurat, Le Clown [El Payaso] y L’Écuyère [La Amazona]

Colecciones
Georges Seurat, L’Ecuyère, étude pour Le Cirque, en 1890
Georges Seurat
L’Ecuyère, étude pour Le Cirque, en 1890
Musée d'Orsay
© Musée d'Orsay, dist. RMN-Grand Palais / Sophie Crépy
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Estos dos dibujos preparatorios para la obra Cirque [Circo]de Seurat, donados por Charlotte Hellman, responsable de los archivos Signac y co-comisaria de la exposición "Signac coleccionista " (12 de octubre de 2021 al 13 de febrero de 2022), fueron presentados en la exposición junto a la pintura principal. Dan prueba de la amistad que unía a ambos artistas desde 1884. Signac coleccionó las obras de su amigo y en particular sus dibujos: entre las 80 obras de Seurat en la colección Signac, más de dos tercios eran dibujos.

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Georges Seurat, L’Ecuyère, étude pour Le Cirque, en 1890
Georges Seurat
L’Ecuyère, étude pour Le Cirque, en 1890
Musée d'Orsay
© Musée d'Orsay, dist. RMN-Grand Palais / Sophie Crépy
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Adquirió La Amazona en 1900 y El Payaso antes de 1912. Circo, el cuadro, le pertenecía desde 1900, pero por motivos económicos tuvo que desprenderse de él, no sin asegurarse de que el cuadro ingresaría en las colecciones nacionales posteriormente. Se lo vendió al estadounidense John Quinn en 1923, con la única condición de que éste lo legara al Louvre. En la actualidad, la pintura está expuesta en el Museo de Orsay. Circus es la única pintura importante de Seurat que se conserva en Francia. Es una de las pocas composiciones de gran formato realizadas por el artista durante su corta vida, junto con La Baignade à Asnières [Un baño en Asnieres] (Galería Nacional de Londres), Un dimanche après-midi à la grande Jatte [Tarde de domingo en la isla de la Grande Jatte] (Instituto de Arte de Chicago), Les Poseuses [Las Modelos] (Fundación Barnes de Filadelfia), Parade [Desfile] (Museo Metropolitano de Arte de Nueva York) y Le Chahut [El Can-can] (Museo Kröller-Müller de Otterlo).
El payaso en primer plano ocupa el lugar del músico de espaldas en El Chahut. Con el tema del circo, Seurat se inscribe en la línea de Jules Chéret, Toulouse-Lautrec y Degas. La pintura se exhibió en el Salón de los Independientes en 1891. Seis días después, Seurat murió, a la edad de 31 años. El Circo se convierte entonces en su testamento artístico y en un icono del neoimpresionismo.

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Georges Seurat, Le Cirque, étude, en 1891
Georges Seurat
Le Cirque, étude, en 1891
Musée d'Orsay
© Musée d'Orsay, dist. RMN-Grand Palais / Sophie Crépy
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Los dos estudios para el cuadro se suman a otros dos estudios, una acuarela y unboceto pintado, incluidos en las colecciones de Orsay, formando un corpus excepcional para la comprensión del cuadro, del cual se conocen pocos estudios preparatorios. Françoise Cachin vio en el payaso una metáfora del artista, mientras que Anne Distel describió las dos manos del payaso, una estilizada, la otra realista, como la imagen de la estética de Seurat. También es tentador ver en La Amazona, diseñada con un sutil equilibrio de líneas y valores, una imagen del artista y su arte, basado en la analogía armoniosa de los opuestos.

Seurat es uno de los grandes dibujantes del siglo XIX. Realizó más de 500 dibujos, incluyendo sus famosos dibujos "negros" de la década de 1880. Formado en la Escuela de Bellas Artes de París, en el taller de Henri Lehmann, alumno de Ingres, adopta la visión opuesta de este aprendizaje basado en la línea, dibujando en claroscuro imágenes de espacios populares, como el circo. Sus dibujos forman, en las bellas palabras de Louis-Antoine Prat, "un universo sólido y tembloroso a la vez, cuya frecuencia parece dictada por un diapasón invisible". Para Paul Signac, los dibujos de su amigo se encuentran entre "los más bellos realizados por un pintor".