Akseli Gallen-Kallela, «Palokärki / Grand Pic noir» [Picamaderos negro]

Colecciones
Akseli Gallen-Kallela, Le Grand Pic noir [Palokärki], 1892-1894
Akseli Gallen-Kallela
Le Grand Pic noir [Palokärki], 1892-1894
Finlande, Helsinki, collection particulière
© Collection particulière / DR

Akseli Gallen-Kallela, a quien el Museo de Orsay dedicó una exposición en 2012, es el principal artista de Finlandia, el único que llegó a ser verdaderamente reconocido a nivel internacional durante su vida, y uno de los creadores esenciales de una cultura nacional finlandesa en pleno renacimiento, en el momento de la emancipación de Rusia, en 1917.
Picamaderos negro es una de sus obras maestras, el primer cuadro del pintor en ingresar al Museo de Orsay y a las colecciones públicas francesas, luego de la adquisición por parte del museo en 2006 de un tapiz elaborado a partir de sus dibujos. Este lienzo representa a un pintor imprescindible de finales del siglo XIX, que vivió en repetidas ocasiones en París, enriqueciendo al mismo tiempo el panorama de las escuelas extranjeras y demostrando su vitalidad, desconocida durante mucho tiempo en Francia.

Tras un aprendizaje inicial en Helsinki, Gallen-Kallela estudió en París, en la Academia Julian (1884-1889) y en el taller de Cormon (1887-1889), regresando a Finlandia durante la larga temporada de verano, lo cual evita que se arraigue realmente en el ambiente parisino. En París, contribuiría más tarde a la decoración del pabellón finlandés de la Exposición Universal de 1900. A lo largo de la carrera de Gallen-Kallela, los paisajes han tenido un rol decisivo, encarnando la identidad cultural finlandesa, al igual que las leyendas de Kalevala o los trajes o artesanías populares.

Durante el verano de 1892, mientras buscaba una residencia en el corazón de Finlandia, en Karelia del Norte, Gallen-Kallela pasó una temporada a orillas del lago Paanajärvi. Allí pintó sus primeros paisajes «puros», libres de toda figura, una expresión directa de un alma finlandesa alimentada por la naturaleza, sus grandes bosques y sus lagos.

, Akseli Gallen-Kallela
Akseli Gallen-Kallela
Le Grand Pic noir [Palokärki], 1892-1894
Finlande, Helsinki, collection particulière
© Collection particulière / DR

Palokärki / Picamaderos negro fue pintado en el contexto de esta búsqueda de arraigamiento. A través de la presencia del pájaro, un «cresta de fuego» en finlandés, el pintor otorga al paisaje una dimensión alegórica: la del hombre que grita su soledad, en sus propias palabras. Se podría hacer una interpretación más política del motivo: la de un país que lucha contra el ocupante ruso, solo en la adversidad. Gallen-Kallela realiza inicialmente un gran dibujo de gouache con el mismo tema, pero desconforme con el resultado, lo rompe. Su esposa reúne los pedazos y los pega sobre un lienzo en el siguiente invierno, y el artista reconsidera su juicio sobre la obra (Helsinki, Galería Nacional de Finlandia). Luego comienza la versión actual al óleo, con el mismo formato imponente (145 x 91 cm), que completa en 1894.

En 1895, el artista encuentra finalmente el lugar deseado a orillas del lago Ruovesi, a 200 km al norte de Helsinki, donde construye una gran casa-taller. Esta residencia, a la cual bautiza Kalela, se distingue por su estilo tradicional tanto en su inspiración como en su decoración, así como por sus elementos modernistas del Art Nouveau. Se identificará aún más con el lugar al agregar este último nombre a su apellido (sueco) «Gallen» en 1907.

Esta adquisición se realizó con el apoyo de la familia del artista, en homenaje a Jorma, Pirkko y Aivi Gallen-Kallela.