Musée d'Orsay: Un rincón de mesa de Fantin-Latour

Un rincón de mesa de Fantin-Latour

ARCHIVO
1987

Henri Fantin-Latour (1836-1904)
 Un coin de table [un rincón de mesa]
 1872
 Óleo sobre lienzo
 Alt. 160; Anch. 225 cm.
 París, museo de Orsay, donación del Señor y de la Señora Blémont, 1910
Henri Fantin-LatourUn rincón de mesa© RMN-Grand Palais (Musée d'Orsay) / Hervé Lewandowski
Coin de table (Un rincón de mesa) es un título perfectamente anodino para uno de los cuatro grandes retratos de grupo pintados por Fantin-Latour en homenaje a sus contemporáneos. Después del Hommage à Delacroix (Salón de 1864) y de Un atelier aux Batignolles (Salón de 1870), donde pinta a los pintores que admira, junto con algunos poetas como Baudelaire, Fantin se vuelca a los escritores. En el Salón de 1872, expone el cuadro Coin de table, que representa una reunión de poetas al final de una comida. De los ocho invitados, la posteridad sólo ha retenido dos nombres: Verlaine y Rimbaud, sentados uno al lado del otro, como si estuvieran aislados de los demás comensales, por la eternidad.

El largo camino que lo conduce a Coin de table se reconstituyó a través de varios álbumes de dibujos y de la abundante correspondencia del artista que permitían seguir la génesis de su obra: desde fines de 1864, Fantin proyecta presentar en el Salón de 1865 un Repas, sobre el tema de un grupo de comensales reunidos a la mesa brindando a la salud de un artista universalmente reconocido (Rembrandt o Velázquez), cuyo retrato cuelga detrás. Después de realizar varios dibujos preparatorios, transforma su composición inicial para presentar, en el Salón de 1865, una especie de alegoría real, Le Toast: una mujer desnuda, símbolo de la Verdad, rodeada de un grupo de artistas que brindan en su honor.

Insatisfecho, destruirá su obra al volver del Salón. Tras la guerra de 1870-1871, Fantin decide pintar un cuadro titulado Baudelaire - L'Anniversaire, que representará a doce poetas reunidos alrededor de una mesa con el retrato de Baudelaire en el muro; durante el mes de diciembre de 1871, ejecutará varios estudios previos. Sin embargo, en el Salón de 1872, en vez del cuadro a la gloria de Baudelaire, expone Coin de table, obra sobre la cual no se dispone de documentos preparatorios: ni cartas, ni dibujos, ni testimonios. La mesa blanca aparece en primer plano con un postre de colores vivos, en contraste con el grupo oscuro de poetas que ocupan el espacio restante, en una disimetría sabiamente calculada.

Integrantes del movimiento parnasiano de renacimiento poético que dominaba la década de 1860, todos los comensales comparten un mismo objetivo: la fundación de la revista La Renaissance littéraire et artistique, en la que colaborarán.

entre abril de 1872 y mayo de 1874, Mallarmé, Villier de l'Isle-Adam, Charles Cros, Germain Nouveau, Verlaine y muchos otros poetas hoy día olvidados. El lugar asignado a los comensales representa la organización de la revista: de pie, en el centro del cuadro, está Emile Blémont, el redactor jefe, rodeado por sus lugartenientes Pierre Elzéar y Jean Aicard, los tres personajes se distinguen por la elegancia del traje. Aparte de Verlaine y Rimbaud que aparecen aislados en la esquina izquierda del lienzo, los modelos sentados, Léon Valade, Ernest d'Hervilly y Camille Pelletan, también son colaboradores regulares de La Renaissance.

El cuadro plantea un interrogante: ¿por qué Verlaine, por qué Rimbaud?
La aparente serenidad representa en realidad un lugar de afrontamientos poéticos que a veces degeneran en riñas. Homenaje discreto a una revista recién fundada, Coin de table revela un momento de la historia literaria, este intervalo titubeante en el que el movimiento parnasiano empieza a sofocarse, mientras que hay quienes buscan fórmulas nuevas: la prueba es la presencia de Verlaine y de Rimbaud en un cuadro dedicado a poetas parnasianos menores.

Comisaria de la exposición

Luce Abélès, sección literaria del Museo de Orsay

27 octubre 1987 - 24 enero 1988
Musée d'Orsay

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