Musée d'Orsay: Cincuenta años de melodrama (1825-1874)

Cincuenta años de melodrama (1825-1874)

Dibujos, litografías, objetos y estatuillas hicieron revivir en el Museo de Orsay cincuenta años de melodrama. Este género, nacido bajo la Revolución y calificado de buen grado como drama a partir de 1825, domina la producción teatral del siglo XIX junto con el vodevil. En la época de la Restauración, el melodrama clásico, virtuoso por esencia, sufre una modificación: se compone de cinco actos y varios cuadros, y adopta las tonalidades sombrías y algunos temas como el adulterio y la denuncia de las injusticias sociales propios del drama romántico y de la novela por entregas. El actor Frédérick Lemaître (1800-1876) consigue transformar gracias a su genio el melodrama mediocre L'Auberge des Adrets (1823) en un panfleto virulento. Pese al éxito rotundo con el público, la pieza fue prohibida. Sin embargo, sus autores la continuaron en 1834 con Robert Macaire.


El término "melodrama" incluye una gran variedad de piezas. Algunos teatros reconstituyen con fasto los episodios militares y los autores adaptan sus obras, principalmente Dumas con el ciclo de Los mosqueteros (1845 y 1849), para que el público vuelva a ver en escena a sus héroes preferidos de los folletines. Durante el Segundo Imperio surge el melodrama judicial, cuyo prototipo es El Correo de Lyon (1850).


Aunque la boga de la opereta resulta perjudicial para el melodrama, su declive se ve frenado por el éxito fulgurante de la pieza Deux Orphelines (1874) del autor dramático Dennery (1811-1899).

Los melodramas se interpretan en los teatros del boulevard du Temple, el famoso "bulevar del Crimen". ¡En 1823, se llegan a contar hasta 151 702 crímenes ficticios cometidos en veinte años! Las salas de melodramas, herederas de los teatros de la Feria, son el centro de atracción de París cuando el barón Haussmann decide expropiar varias de ellas en 1862. Cien años después, Les Enfants du paradis (1945), la película de Marcel Carné, restituye magistralmente esta atmósfera que reunía cada tarde a todas las capas de la población.

Comisaria de la exposición

Jean-Claude Yon, investigador en el Museo de Orsay y Claudette Joannis, conservadora del departamento de Artes del Espectáculo de la Biblioteca Nacional

28 junio - 18 septiembre 1994
Musée d'Orsay

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