Musée d'Orsay: Charles Gleyre (1806-1874). El romántico arrepentido

Charles Gleyre (1806-1874). El romántico arrepentido

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Sobrevivir al Oriente

Charles GleyreInterior del templo de Amón, Karnak© Reproduced with permission of the Trustee of the Lowell Institute
El viaje de más de tres años que emprende Gleyre entre Italia y Sudán, regresando a Francia vía Beirut es sin duda la aventura de su vida; por su intensidad sublime - deslumbrante y pesadillesca a la vez - constituye una experiencia excepcional que lo distingue de sus colegas.

En los años 1830, en efecto, los más valientes no se animan a ir más lejos que Grecia - que acababa de ser liberada del yugo otomano - de las costas turcas y del Magreb colonizado por las tropas francesas.
El periplo de Gleyre no se pareció en nada a la cómoda misión diplomática que Eugène Delacroix acompañó en Marruecos dos años antes.

Cansado de esperar al éxito en Roma durante cuatro años, Gleyre se pone al servicio de un rico viajero y filántropo norteamericano, John Lowell Jr. Este último financia el viaje de su protegido a cambio de que Gleyre dibuje los sitios arqueológicos recorridos y las costumbres de las poblaciones encontradas.
Al principio, Gleyre comparte el entusiasmo de su mecenas y realiza unas maravillosas acuarelas, de Pompeya hasta Lúxor. Pero las condiciones de un viaje cada vez más cansador, peligroso, plagado por la disentería, las insolaciones bajo los 45 grados Celsius del desierto nubio, y una grave infección ocular terminan por minar la moral y las fuerzas del joven pintor.

Tomando consciencia del riesgo que representa para su carrera seguir los pasos de un hombre que desafía a la muerte - Lowell muere seis meses más tarde en Bombay - Gleyre se separa de su mecenas en Jartún después de 18 meses viajando a su lado. Dos años más tarde, y luego de una peligrosa travesía, regresa a Francia.

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