Saut d'obstacle, cheval noir

Eadweard Muybridge
Saut d'obstacle, cheval noir
en 1887
épreuve photomécanique (héliogravure)
H. 25,5 ; L. 30,0 cm.
Don de la Fondation Kodak-Pathé, 1983
© Musée d’Orsay, Dist. RMN-Grand Palais / Alexis Brandt
Eadweard Muybridge (1830 - 1904)

En 1887, el británico Eadweard Muybridge publica once volúmenes de fotografías, bajo el título Animal locomotion. Cada plancha muestra vistas del mismo tema, captado en fases sucesivas de un movimiento. Más de quinientas de estas planchas, están dedicadas a temas humanos, un centenar a caballos mostrados en distintas poses y ciento veinte a animales diversos, ciervos, elefantes, perros, cerdos, toros, leones y demás gatos o loros.
Cerca de diez años antes, Muybridge había sido el primer fotógrafo en analizar la locomoción de los seres vivos, instigado por Leland Stanford, magnate del ferrocarril y exgobernador de California. Apasionado de caballos, Stanford pide a Muybridge que confirme, mediante la fotografía, los trabajos gráficos de Etienne-Jules Marey respecto al galope del caballo, tema de debate por aquel entonces. En cuanto a las planchas de Animal locomotion, están realizadas por la Universidad de Filadelfia donde el pintor Thomas Eakins (1844-1916), él mismo interesado por la representación del movimiento, ha hecho venir a Muybridge.
Estas imágenes, posibilitadas mediante una serie de aparatos con disparo automático, provocaron una relevante reacción, tanto en Europa como en Estados Unidos. Una importante revista americana, Scientific American, le dedicó un artículo en octubre de 1878, mientras que en diciembre del mismo año, otras planchas fueron reproducidas en la revista francesa La Nature. En mismo tiempo que los científicos, los artistas estuvieron muy influenciados por estas instantáneas: Eakins por supuesto, pero también y sobre todo los franceses Ernest Meissonier (1815-1891) y Edgar Degas (1834-1917) que reutiliza en particular en diversas versiones de Caballo encabritado las posiciones del animal fijadas por Muybridge.

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