Accident à la gare de l'Ouest

Léopold Louis Mercier
Accident à la gare de l'Ouest
en 1895
épreuve au citrate
H. 22,6 ; L. 17,1 cm.
Don de M. Jacques-Paul Dauriac, 2000
© RMN-Grand Palais (Musée d’Orsay) / Hervé Lewandowski
Léopold Louis Mercier (1866 - 1913)
Artwork not currently exhibited in the museum

El 22 de octubre de 1895, se produjo un accidente de ferrocarril particularmente espectacular en la estación del Oeste, convertida luego en estación Montparnasse. L'Illustration del 26 de octubre relata así el acontecimiento: "El tren n° 56 procedente de Grandville llegaba a la estación a una velocidad de vértigo de 40 a 60 kilómetros, sin que fuese posible detenerlo, destrozaba los topes, traspasaba la extremidad del muelle, y su locomotora, derrumbando el muro de fachada [...], llegaba a caer en la plaza de Rennes. [...] Solo ha resultado muerta una vendedora de periódicos que se encontraba en la plaza debido a la caída de un bloque de piedra".
Durante varios días, los curiosos se apresuraron entorno a la locomotora, varada en medio de la ciudad, y entre ellos, muchos fotógrafos, profesionales o no, que encuentran aquí una escasa ocasión de demostrar mediante su cámara que la realidad supera a veces la ficción. El revelado del museo de Orsay, que no lleva ningún sello profesional en el dorso, es sin duda la obra de uno de esos aficionados.
La dimensión sensacionalista del accidente asegura a esta imagen, en numerosas versiones, una amplia difusión. Todavía en la actualidad, el Accidente de la estación del Oeste, viene formando parte de las ineludibles postales de algunas áreas turísticas de París.