Bal costumé au palais des Tuileries

Jean-Baptiste Carpeaux
Bal costumé au palais des Tuileries
1867
huile sur toile
H. 55,5 ; L. 46,1 cm.
Achat en vente publique, 1906
© RMN-Grand Palais (Musée d’Orsay) / Hervé Lewandowski
Jean-Baptiste Carpeaux (1827 - 1875)
Artwork not currently exhibited in the museum

A partir de 1853, Carpeaux, todavía estudiante en la escuela de Bellas artes, busca un mecenas en la persona de Napoleón III. Modela para ello El Emperador recibiendo a Abd el Kader en Saint Cloud y obtiene el encargo de la versión en mármol. Las relaciones que se instauran así con la familia imperial le permiten posteriormente asistir con frecuencia a las suntuosas recepciones celebradas en el palacio de las Tuillerías. Siempre equipado de papel y lápices, Carpeaux aprovecha para esbozar "estas vivas, expresivas y verídicas siluetas de Napoleón III en pie, sentado, saludando, escuchando" (P. Jamot, Gazette des Beaux-Arts, mayo de 1908). Este cuadro nos conserva el recuerdo de una de estas recepciones celebradas en París durante la Exposición Universal de 1867.
La atmósfera de fiesta se plasma con gran ahorro de recursos. Figuras y decorado tan solo están esbozados. A la composición general clásica se opone el tratamiento innovador de la luz y del color. Algunos personajes, entre ellos se puede reconocer fácilmente a Napoleón III, colocados rápidamente mediante amplias pinceladas, se desplazan en un ambiente dorado y chispeante.
Durante mucho tiempo se pensaba reconocer del brazo del emperador a la condesa de Castiglione, una de las más famosas amantes del soberano. Pero en 1867 su relación había finalizado desde hacía varios años, lo que permite pensar que el personaje femenino representado junto a Napoleón III°, no es más que la emperatriz Eugenia.

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