Degas et son modèle

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Maurice Denis
Degas et son modèle
vers 1906
huile sur toile
H. 38,0 ; L. 46,0 cm.
Don Canal+, par l'intermédiaire de la société des Amis du musée d'Orsay, 1992
© Musée d’Orsay, Dist. RMN-Grand Palais / Patrice Schmidt
Maurice Denis
Degas et son modèle
vers 1906
huile sur toile
H. 38,0 ; L. 46,0 cm.
Don Canal+, par l'intermédiaire de la société des Amis du musée d'Orsay, 1992
© RMN-Grand Palais (Musée d’Orsay) / Hervé Lewandowski
Maurice Denis
Degas et son modèle
vers 1906
huile sur toile
H. 38,0 ; L. 46,0 cm.
Don Canal+, par l'intermédiaire de la société des Amis du musée d'Orsay, 1992
© Musée d'Orsay / Sophie Crépy
Maurice Denis (1870 - 1943)

Maurice Denis, que se relacionaba con Degas desde 1901, nos entrega aquí una escena habitual de la vida del maestro. Vemos a un Degas con barba, muy concentrado, vestido con una gorra y una amplia hopalanda. En su izquierda se encuentra su joven modelo cuyo perfil está captado con vivacidad, el rostro desaparece bajo un velo. La escena se organiza en torno a uno de estos famosos cuadernos de apuntes de Degas, en los que el artista anotaba sus impresiones coloreadas y garabateaba unos cuantos bocetos rápidos. En el trasfondo, están colocados dibujos del maestro, en una tonalidad de gris, beige, ámbar, carmín y verde. Medio disimulado por los protagonistas, logramos aún así distinguir un desnudo femenino y una bailarina en tutú.
Tradicionalmente, este retrato está fechado en 1904 en referencia al testimonio de P.-A. Lemoisne, el primer biógrafo de Degas: "Fue en torno a 1904 tras una visita al viejo maestro, que Maurice Denis pintó de memoria este lienzo" (Degas y su obra, t. 1). Pero Maurice Denis representa a Degas, vestido del mismo modo, en otro cuadro de 1906 (Troyes, museo de Arte Moderno). Existen sobre todo dos dibujos preparatorios para los retratos de los museos de Orsay y de Troyes que parecen ser contemporáneos por su vigoroso grafismo, y acreditan más bien la fecha de 1906.
Pese a conocer numerosas representaciones de Degas, pintadas o esculpidas, ninguna representa al artista de un modo más vivo y evocador. Fue además este cuadro que eligió Ambroise Vollard para encargar a Maurice Denis, en 1917, un aguafuerte destinada al álbum dedicado a Degas recién fallecido.

Artwork not currently exhibited in the museum
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