Effort vers la nature

Joseph Bernard
Effort vers la nature
entre 1905 et 1906
tête en pierre de Lens
H. 32 ; L. 29 ; P. 31,5 cm; pds. 33 kg. pds. de la gaine (fut et base) : 444 kg
Don de Jean Bernard, fils de l'artiste, 1980
© RMN-Grand Palais (Musée d’Orsay) / RMN
Joseph Bernard (1866 - 1931)
Niveau médian, Terrasse des sculptures 1880-1910

Procedente de una familia de talladores de piedra, Joseph Bernard pudo, gracias a una beca, acudir a la Escuela de Bellas Artes de Lyon (1881) y más tarde a la de París, a partir de 1885.
Poco a poco, Bernard se libera de un modo decisivo de la influencia de Rodin y de su sentimiento patético, para pasar a una manera cada vez más sobria y más monumental. Renunciando a cualquier detalle realista, y dejando el moldeado en tierra. Prefiere utilizar, como para esta cabeza, el trabajo sobre el yeso en seco y la talla directa de la piedra. De esta vuelta a la práctica de la talla directa, tendencia del que constituye uno de los principales protagonistas, extrae volúmenes más densos, formas más sencillas, efectos arcaizantes de una gran potencia: la cabeza sorprende por su conformidad con la forma del bloque de piedra, su carácter macizo, su compacidad. Podemos observar una especie de cabeza mítica, y por supuesto primitiva.
Conocido por una exposición de 1908, Bernard fue uno de los únicos escultores franceses mostrados en el Armory Show de Nueva York (1913), y se le dedicó una retrospectiva en el Salón de Otoño de 1911. Encarnación perfecta de la reacción post-rodiniana, abrió un camino independiente entre el expresionismo de Antoine Bourdelle et el clasicismo de Aristide Maillol.