Exposition universelle de 1900, palais de l'Electricité, château d'eau et palais de la Mécanique et des Industries chimiques

Eugène Hénard
Exposition universelle de 1900, palais de l'Electricité, château d'eau et palais de la Mécanique et des Industries chimiques
en 1898
Mine de plomb, encre, aquarelle et gouache sur papier contrecollé en plein sur carton
H. 52,0 ; L. 88,0 cm.
© Musée d’Orsay, Dist. RMN-Grand Palais / Patrice Schmidt
Eugène Hénard (1849 - 1923)

Situado al extremo de la explanada del Campo de Marte, frente a la Torre Eiffel, el palacio de la Electricidad era la "atracción" de la Exposición Universal de 1900. Obra de Eugène Hénard, arquitecto y teórico conocido por sus proyectos de transformación de París, el palacio albergaba en su vestíbulo de hierro y de cristal diversas aplicaciones de la electricidad. Servía igualmente para alimentar los demás pabellones. En el Anuario de la Exposición de 1900, decía: "Si el Palacio de la Electricidad llegase a parar, por uno u otro motivo, pararía toda la Exposición [...]. En el palacio de la Electricidad se fabrica toda la energía necesaria para el alumbrado y el funcionamiento de los diversos órganos de la Exposición".
El gigantesco castillo de agua del arquitecto Edmond Paulin hacía las veces de fachada. Se trataba de un sorprendente decorado recortado y aéreo: "una diadema, un abanico abierto, la cola de un pavo real desplegada". De su centro brotaba una inmensa cascada, mientras que en la cima dominaba El Genio de la electricidad, una estatua de seis metros de altura. Por la noche, centelleaba con miles de luces multicolores.
Esta sorprendente construcción recibió la aprobación del ministro de Comercio, Industria, Correos y Telégrafos en 1898 por medio de este dibujo. En él se aprecia el estado definitivo de los dos palacios.

Rez-de-chaussée, Opéra