La Charge

André Devambez
La Charge
Vers 1902
huile sur toile
H. 127,5 ; L. 162,5 cm avec cadre H. 158 ; L. 194,2 ; EP. 10,8 cm
© RMN-Grand Palais (Musée d’Orsay) / Hervé Lewandowski
André Devambez (1867 - 1944)

La carga de André Devambez representa un enfrentamiento entre el poder y los manifestantes. Es difícil identificar la pertenencia política de estos últimos: puede tratarse de anarquistas o de sindicalistas, o bien de nacionalistas o de enemigos de Dreyfus, como permite suponer el lugar representado (boulevard Montmartre) y la fecha de la realización.
Lo que es más seguro es que Devambez intenta representar aquí el arquetipo de la manifestación y de su confrontación con las fuerzas del orden. La atmósfera nocturna, que corresponde a una realidad histórica (las manifestaciones son por la tarde, tras la jornada laboral), pone de realce las inquietudes surgidas de la "edad de las masas" que estudia el sociólogo Gustave Lebon. Los agentes de policía cargan con método, revelando una temible eficacia. El cuadro permanecerá un buen tiempo en la oficina del prefecto Chiappe (1927-1934), amante del orden y especialista en reprimir las manifestaciones callejeras. Su punto de vista desde lo alto puede compararse con el de Monet en La Rue Montorgueil. Se organiza en torno a una diagonal dinámica, con la dispersión de la muchedumbre alrededor de un centro vacío representado por la reverberación y confronta el ambiente dramático y gris negruzco de la calle con la atmósfera despreocupada, coloreada y luminosa de las veredas.

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