L'Adoration des Mages

Edward Burne-Jones
Adoration des Mages
en 1904
tapisserie haute lisse, laine et soie sur trame en coton
H. 258,0 ; L. 377,5 cm.
Don de M. Pierre Bergé, février 2009
© Musée d’Orsay, Dist. RMN-Grand Palais / Patrice Schmidt
Edward Burne-Jones (1833 - 1898)

En 1886 el rector del Exeter College de Oxford encarga a William Morris, el alma del movimiento Arts & Crafts, una tapicería destinada a la capilla de su establecimiento. El tema propuesto – una adoración de los magos – fue inmediatamente aprobado por William Morris y Edward Burne-Jones. Dos años más tarde, el pintor, que colabora con Morris & Company desde una década, en particular en el ámbito de las vidrieras, entrega el cartón de la tapicería, hoy en día conservado en el Victoria & Albert Museum de Londres. En realidad solo las figuras son de su mano, la vegetación, la arquitectura habían sido confiadas a su colaborador John Henry Dearle.
Esta composición es la primera diseñada específicamente por Burne-Jones para la técnica de la tapicería. Antes, las piezas tejidas a partir de sus dibujos por los tejedores de los talleres instalados por Morris en 1881 en Merton Abbey, eran adaptaciones de cartones de vidrieras. Acabada en 1890 La adoración de los magos colmó todas las expectativas de este enamorado del bello oficio, fascinado por la atmósfera de las guildas medievales, que es Morris. Declara entonces: "Nothing better of the kind [...] has ever been done, old or new [nada semejante se ha realizado jamás]".
Este entusiasmo estaba compartido por la crítica y los aficionados. En efecto, se encargaron nueve versiones entre 1890 y 1907. Esta fue realizada en 1904 a solicitud del banquero Guillaume Mallet, durante la habilitación de su casa del Bosque des Moutiers en Varengeville-sur-mer (Seine-Maritime) construida por el arquitecto Sir Edwin Lutyens.

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