L'Enfant malade

Eugène Carrière
L'Enfant malade
en 1885
huile sur toile
H. 101,3 ; L. 81,5 cm.
Legs de Mme Eugène Carrière, 1923
© RMN-Grand Palais (Musée d’Orsay) / Hervé Lewandowski
Eugène Carrière (1849 - 1906)
Artwork not currently exhibited in the museum

A propósito de Carrière, Gustave Geffroy escribe en La Vie artistique de 1892: "La maternidad divina, el motivo religioso que se extiende por todos los lienzos de la vieja Italia, [...] él, lo ha recuperado, haciendo de éste el tema burgués de la maternidad moderna [...]. Desde luego, ya no se trata de la maternidad tranquila y reposada de las épocas de fe, es la maternidad del siglo del pesimismo, es la maternidad con pensamientos negros de la madre [...] cuyos abrazos ansiosos, y los brazos que envuelven el cuerpo de su niño con inquietud, parecen en perpetua defensa contra la enfermedad y la muerte". Este análisis es todavía más sobrecogedor si sabemos en que contexto fue pintado este cuadro. Se trata en efecto del retrato de la esposa del pintor, abrazando con ternura a uno de sus hijos, de seis años de edad, que iba a morir el mismo año en que se pintó este cuadro.
Durante un periodo más tardío, Carrière iba a entregar lienzos con tonalidades marrones, únicamente realzadas por algunas pinceladas de blanco. Aquí, pese a que los blancos y los marrones ya dominan, la obra conserva todavía rasgos de colores. Un ramo rojo, en particular, ocupa el centro de la parte izquierda, completando de este modo la composición y justificando el descentrado de los personajes.
Puesto en venta en 1920, durante la dispersión del taller de Carrière, este lienzo particularmente conmovedor fue comprado al final por la familia del artista y ofrecido tres años más tarde al museo del Louvre.