L'Entente Cordiale

Roger Fenton
L'Entente Cordiale
1855
épreuve sur papier salé à partir d'un négatif verre au collodion
H. 16,2 ; L. 17,0 cm.
Achat en vente publique, 1982
© Musée d’Orsay, Dist. RMN-Grand Palais / Patrice Schmidt
Roger Fenton (1819 - 1869)

El 23 de octubre de 1853, el Imperio otomano declara la guerra a Rusia, cinco meses más tarde, Francia e Inglaterra se comprometen junto a los Turcos. Muy pronto, lo esencial de las hostilidades se concentra en Crimea, alrededor de la ciudad de Sebastopol, defendida por los Rusos. Para intentar que la opinión pública inglesa, hostil a la guerra, se gire a su favor, la reina Victoria pide a Roger Fenton, un allegado de la familia real, que realice un reportaje fotográfico sobre el conflicto. Financiado por el editor Thomas Agnew, Fenton, asistido por Marcus Sparling, desembarca en el puerto de Balaclava y alcanza Sebastopol en marzo de 1855. Realiza numerosos clichés del sitio de la ciudad, pero oculta la violencia de los combates. Los motivos son tanto técnicos - la duración de los tiempos de pose, entre diez y veinte segundos – como ideológicos. De modo que lo que constituye lo esencial de su producción, son campos de batalla desiertos, antes o después de la acción, y escenas posadas.
El museo de Orsay conserva un álbum titulado Incidents of Camp Life que reúne cerca de sesenta clichés que constituyen cuantas "escenas costumbristas de la vida militar". El crítico Ernest Lacan escribió a propósito de esta fotografía: “Se ha hablado con frecuencia de entendimiento cordial [...] es el "¡Ábrete Sésamo!" del porvenir; pero nadie supo mejor poner en práctica el sentimiento que expresa, que los soldados de diversas naciones luchando juntos en Oriente por la misma causa”.

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