Millet

Nadar
Millet
entre 1854 et 1860
épreuve sur papier albuminé
H. 24,4 ; L. 18,0 cm.
Achat avec le concours du fonds du Patrimoine, 1991
© Musée d’Orsay, Dist. RMN-Grand Palais / Patrice Schmidt
Nadar (1820 - 1910)
Artwork not currently exhibited in the museum

Fotógrafo, periodista, crítico y caricaturista, Nadar había publicado en Le journal pour rire del 24 de julio de 1852 una caricatura de Jean-François Millet representándolo en pintor-campesino. Le hacía llevar zuecos, sujetando una pala, una laya y su paleta. Un texto acompañaba el dibujo, amablemente burlón: "Talento ingenuo y melancólico como la naturaleza de la que es el intérprete fiel y ferviente, a Millet le gustan los segadores, los cribadores, los vendimiadores, los cosechadores: se complace en las tareas del campo, coloca las gavillas en los graneros, vigila la lavandería y la prensa y echa una ojeada al establo, antes de ir a sacudir la mantequera en la lechería".
Unos cuantos años después, Nadar realiza esta muy seria fotografía de Millet. Éste de pie, con traje de ciudad, da la imagen de un ser imponente, sólido, casi severo. Esta imagen se corresponde muy bien a lo que decían de él sus amigos: "De una altura superior a la media; corpulento, con cuello de toro, con manos de cultivador. El cabello moreno echado hacia atrás descubría una frente fina y voluntaria, a cuyo significado se añadían cejas fruncidas, ojos azules muy oscuros, poco abiertos [...]. La reserva de su contacto era acorde con lo que su conversación tenía de moderada y de un poco doctoral" (Philippe Burty, Maestros y pequeños maestros, 1877).
Todo ocurre como si existiesen dos Millet. El de París por un lado, preocupado por dar una imagen de respetabilidad y de seriedad, y por otra parte el Millet de Barbizon, que quiere parecer cercano de los campesinos. Ambas facetas del personaje provocan asimismo la admiración de Nadar.

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