Un monument funéraire commémoratif de la Défense de Paris : élévation

Alfred Vaudoyer
Un monument funéraire commémoratif de la Défense de Paris : élévation
en 1871
crayon, plume et encre noire, aquarelle
H. 113,0 ; L. 81,0 cm.
© RMN-Grand Palais (Musée d’Orsay) / Hervé Lewandowski
Alfred Vaudoyer (1846 - 1917)
Artwork not currently exhibited in the museum

A penas transcurridos la derrota de Sedán en 1870 y los desórdenes de la Comuna en 1871, el Instituto propone, a los alumnos de la Escuela de Bellas Artes, conmemorar el heroísmo que demostraron aquellos que defendieron París. El programa del concurso anual Achille Leclère de 1871 prevé pues un monumento "alzado en la cumbre de una colina que bordea el Sena". Su masa, de un aspecto oscuro y grandioso, tendría la suficiente importancia para verse fácilmente desde París. Se deberá intentar expresar el pensamiento de duelo y el recuerdo del sacrificio [...]". El vencedor del concurso será Marcel Deslignières.
El proyecto que presenta en dicha ocasión Alfred Vaudoyer, en colaboración con Henri Ratouin, compañero de taller, está diseñado como una inmensa tumba piramidal, precedida por terrazas y coronada por una estatua de la Ciudad de París. El edificio hace referencia a la arquitectura funeraria de la Antigüedad, en particular al famoso Mausoleo de Halicarnaso. Esta espléndida composición recuerda también, por su geometría y su sencillez, las realizaciones de finales del siglo XVIII. Tal vez sea, para Alfred Vaudoyer, una manera de rendir homenaje a su abuelo, Antoine Laurent Thomas Vaudoyer (1756-1846) que fue una de las grandes figuras del neoclasicismo.
Trabajo de estudiantes, este magnífico dibujo ha sido grabado sin embargo en noviembre de 1871, para la revista Croquis d'architecture y mostrado en el Salón de 1872. Lo que demuestra también la importancia del tema para la población francesa, traumatizada por los recientes acontecimientos. En 1872, el departamento del Sena convoca además un concurso para erigir monumentos conmemorativos de la defensa de París.