Vue de l'intérieur d'une basilique antique restituée

Jacques Ignace Hittorff
Vue de l'intérieur d'une basilique antique restituée
entre 1831 et 1867
plume et encre noire, aquarelle sur papier contrecollé en plein
H. 61,0 ; L. 85,0 cm.
Legs de Charles-Joseph Hittorf, 1899
© RMN-Grand Palais (Musée d’Orsay) / Hervé Lewandowski
Jacques Ignace Hittorff (1792 - 1867)

Hittorff ha dejado numerosas restituciones arqueológicas, en las que defiende con energía la reconstitución de la policromía antigua. En esta inmensa acuarela, los colores del edificio son una vez más bien resueltos, pero el interés de la obra reside en otra característica e ilustra un aspecto desconocido del talento del arquitecto.
Esta vez, la severidad de la erudición arqueológica da totalmente paso a la imaginación. Como en los capricci de Panini (1691-1765), vistas imaginarias de ruinas de la Antigüedad, o como en las fantasías de su amigo Félix Duban (1797-1870), Hittorff privilegia aquí la creación de una atmósfera. Es más, se convierte en pintor, proponiendo colocar un cortejo de lictores que anuncian la llegada de un magistrado romano, en el centro de la basílica.
Este estudio constituye sin duda una forma de preámbulo, para la realización de una de sus mayores obras, la Iglesia de San Vicente de Paúl en París, cuya opción se inspira directamente de las basílicas paleocristianas. Así mismo, la alzada lateral, con sus dos niveles de columnas y el techo decorado de esta basílica "restituida" anuncian con mucha precisión, este edificio.

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