Vue sur le château de Versailles et l'Orangerie

Pierre Puvis de Chavannes
Vue sur le château de Versailles et l'Orangerie
en 1871
huile sur toile
H. 32,5 ; L. 46,3 cm.
© Musée d’Orsay, Dist. RMN-Grand Palais / Patrice Schmidt
Pierre Puvis de Chavannes (1824 - 1898)

Profundamente hostil al movimiento revolucionario de la Comuna de París, Puvis de Chavannes se refugia en Versalles durante la primavera de 1871. Allí realiza su primer paisaje puro, esta Vista del castillo de Versalles y la Orangerie.
Una libreta de dibujos, conservada por la Galería Nacional del Canadá en Ottawa, parece indicar que el artista pensaba componer al comienzo una pintura de historia con hombres y caballos. Al final, sólo conservará las tiendas de los soldados del gobierno provisional montadas en los jardines del castillo, lo que da un carácter enigmático al paisaje, fijado en una inmovilidad mineral.
Este cuadro apacible es tratado con los colores suaves característicos del artista. Está exento de toda dimensión dramática o alegórica, al contrario de otras dos obras de la misma época: Le pigeon (La paloma) y Le ballon (El globo), evocaciones sombrías del asedio de París por los prusianos durante el invierno de 1870-1871, que se encuentran también en el Museo de Orsay.
Al parecer, Puvis de Chavannes quería desligarse por un instante de los hombres y de los hechos para "sumergirse en un ambiente de auténtica grandeza en este admirable y grandioso conjunto, cuya vista sosiega al hablar de una bella y noble Francia, y d se puede olvidar un instante lo pérfida y corrupción que hoy la aquejan" según escribe a Berthe Morisot.

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