Musée d'Orsay: Léon Benouville Martyrs chrétiens

Léon Benouville
Martyrs chrétiens

Martyrs chrétiens entrant à l'amphithéâtre
Léon-François Benouville (1821-1959)
Martyrs chrétiens entrant à l'amphithéâtre
1855
Huile sur toile
H. 470 ; L. 390,5 cm
© RMN-Grand Palais (Musée d'Orsay) / Hervé Lewandowski

Martyrs chrétiens entrant à l'amphithéâtre


Benouville expose d’abord un petit tableau sur ce sujet au Salon de 1852. Le martyre des premiers chrétiens exalte les vertus que sont le courage et l’espérance, et permet à l’artiste de déployer sa connaissance de l’histoire antique.
Le format vertical et l’effet de perspective mettent en valeur les deux figures du premier plan, qui semblent s’avancer vers le spectateur.

L’Académie des beaux-arts, qui voit dans l’oeuvre un parfait exemple du renouveau souhaité de la peinture d’histoire, obtient de l’Etat que soit commandée à l’artiste cette version monumentale.




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