Musée d'Orsay: Lewis Hine Hazerville, un hangar à tabac

Lewis Hine
Hazerville, un hangar à tabac

Hazerville, interior of Tobacco shed, Hawthorn farm, girls in foreground, the ten year-old makes 50 cents a day, 12 workers in this farm are eight to fourteen years old, and about fifteen are fifteen years
Lewis Hine (1874-1940)
Hazerville, interior of Tobacco shed, Hawthorn farm, girls in foreground, the ten year-old makes 50 cents a day, 12 workers in this farm are eight to fourteen years old, and about fifteen are fifteen years
Entre 1905 et 1910
Epreuve au gélatino-bromure d'argent
H. 12,5 ; L. 17,7 cm
© RMN-Grand Palais (musée d'Orsay) / Jean-Gilles Berizzi

Hazerville, intérieur d'un hangar à tabac, Hawthorn farm


Premiers échos photographiques de la voix de Victor Hugo ("Melancholia", Les Contemplations, 1856), les images de l'Américain Lewis Hine mettent en pleine lumière le travail des enfants, dont le nombre en 1910, aux Etats-Unis, est estimé a deux millions.

Entre 1908 et 1918, ce sociologue de formation inspecte mines, usines, champs, ateliers clandestins et rues du pays afin de documenter, pour le compte du Comité national sur le travail des enfants, les conditions d'exploitation des trop jeunes travailleurs.

Photographiés à l'insu de leurs employeurs grâce à un petit appareil portatif, ces derniers sont souvent invités à fixer l'objectif afin de mieux confronter le spectateur, choqué ou ému, à ses responsabilités de citoyen.

Outil privilégié des campagnes d'information du Comité, ces images sont ensuite diffusées sous forme d'expositions itinérantes et de projections lors de conférences, mais aussi d'affiches et d'illustrations dans des revues spécialisées.

Leur auteur, proche des acteurs du mouvement social réformiste qui émerge alors aux Etats-Unis, fait ainsi preuve d'une attitude nouvelle de photographe vis-à-vis de son médium : mettant ce dernier au service de sa vision progressiste de la société, Hine s'impose comme l'un des pionniers de la photographie humaniste et engagée.




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