Musée d'Orsay: James Tissot (1836-1902), l'ambigu moderne

James Tissot (1836-1902), l'ambigu moderne

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Le Japon pour horizon

James TissotJaponaise au bain© Musée des Beaux-Arts de Dijon / François Jay
"La dernière originalité qui doit être signalée est l'ouverture de l'atelier japonais d'un jeune peintre assez doté par la fortune pour s'offrir un petit hôtel dans les Champs-Elysées" : c'est ainsi qu'en 1869, le critique Champfleury évoque la demeure de Tissot et son goût pour les arts du Japon.
L'artiste fait en effet partie des premiers "japonisants" français, quelques années après l'ouverture du Japon, en 1853, et dès avant l'Exposition universelle de Paris de 1867, où ce pays envoie une délégation et expose pour la première fois.

Tissot est, sous le Second Empire, l'un des plus avides collectionneurs d'objets asiatiques ; il est aussi, insigne honneur, le professeur de dessin du jeune prince Tokugawa Akitake, frère du dernier shogun et chef de la délégation nippone en 1867-1868.

Tissot, que la délégation japonaise appelle "chisō", ne cessera de distiller son enthousiasme pour le Japon dans ses oeuvres.
En 1864, sa grande Japonaise au bain traduit une vision fantasmée d'un Orient rêvé, par le travestissement d'une Européenne vêtue d'un chatoyant kimono.

A la fin de la décennie, ce sont ses collections que le peintre met en scène devant les yeux du spectateur de ses oeuvres, et sous les regards passionnés de jeunes femmes élégantes se promenant dans son hôtel particulier.
Ce théâtre intime les inclut, par une saisissante mise en abyme, en poupées parmi les poupées nippones, et peut-être même en femmes-objets parmi les bibelots de collection.

De nombreux objets japonais reviennent sous le pinceau de l'artiste, de tableau en tableau, comme en témoignent les estampes aux vives couleurs que tient la ravissante Mathilde Sée, dans un pastel tardif, et bien des compositions londoniennes – preuve que Tissot y avait emporté avec lui sa collection, ou avait continué de l'enrichir.

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