Musée d'Orsay: James Tissot (1836-1902), l'ambigu moderne

James Tissot (1836-1902), l'ambigu moderne

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Paradise Lost

Tissot James (dit), Jacques Joseph (1836-1902). Royaume-Uni, Londres, Tate Collection. N04413.
James TissotJour Saint (Holyday)© Tate, Londres, Dist. RMN-Grand Palais / Tate Photography
Dans la seconde moitié de sa décennie londonienne, Tissot accorde à l'univers du jardin et des parcs une place inédite.
Transformés en un lieu souvent clos, que les éléments naturels – feuillages, pelouses, plans d'eaux – participent à borner, ces espaces sont le théâtre de mises en scène séduisantes et énigmatiques.

La figure féminine, souvent inspirée de la compagne du peintre, Kathleen Newton, y joue un rôle majeur : rêveuse, convalescente, indolente, rageuse, elle semble se tenir au cœur d'une intrigue dont le peintre ne donne pas les clés, rompant les codes du narrative painting anglais, cette peinture de récit typique de la période victorienne.
Le spectateur, qui décèle l'esquisse d'une narration, se heurte à une image qu'il ne peut exactement lire.

James Tissot Grotte et pièce d'eau© Musée d'Orsay, dist. RMN-Grand Palais / Patrice Schmidt
Mais la minutie avec laquelle Tissot décrit les objets dont il truffe ses tableaux, son grand sens des volumes et sa maîtrise exquise de la couleur – quoique certaines compositions semblent saturées de détails, et parfois "manquer d'air" –, déploient une séduction visuelle qui encourage le regardeur à cesser de vouloir comprendre, pour se délecter avant tout.
Tout se passe comme si le sel résidait bien dans l'image – brillante par son exécution, habile dans sa composition, et précieuse pour la qualité des objets, des attitudes, des vêtements et des décors représentés – et n'avait pas à venir d'un élément extérieur – drame, parabole ou référence historique…

La présence récurrente de quelques motifs ornementaux d'une grande beauté, tels les feuillages dorés des marronniers si présents dans certains tableaux, invite à une telle lecture.

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