Musée d'Orsay: Charles Gleyre (1806-1874). Le romantique repenti

Charles Gleyre (1806-1874). Le romantique repenti

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Le thyrse et la quenouille : l'invention de l'art au féminin

Charles GleyreLa danse des bacchantes© J.-C. Ducret, Musée cantonal des Beaux-Arts de Lausanne
Dernier tableau exposé au public parisien (Salon de 1849), la Danse des bacchantes a surpris les amateurs de bacchanales, sujet classique depuis Titien et Poussin : en l'absence de Bacchus, de Silène et des satyres, le caractère du tableau n'est plus mythologique ni fabuleux, il est historique et religieux.

Gleyre peint un rite mystérieux, violent et exclusivement féminin, pétrifié par un dessin précis et une facture lisse, produisant une étrange "chorégraphie à la fois noble et échevelée, furibonde et rythmique", comme le note un critique.

Charles GleyreMinerve et les Grâces © Nora Rupp, Musée cantonal des Beaux-Arts de Lausanne
A l'instar de Penthée, la Danse est révélatrice d'une nouvelle lecture, vulgarisée dans les années 1830, des sources de la civilisation grecque antique et de ses cultes : à l'opposé de la vision solaire, virile et apollinienne prônée par Winckelmann depuis le milieu du XVIIIe siècle, Gleyre donne forme à une Grèce primitive, orientale et dionysiaque, suggérée par les travaux de l'historien des religions Friedrich Creuzer.

Les sujets antiques fournissent au peintre l'occasion d'une réflexion personnelle et surprenante sur l'origine des arts, qui ne fait appel ni à Apollon, ni à Orphée : qu'il s'agisse de la Danse inventée par les bacchantes, de la musique prodiguée par Minerve aux animaux, de l'art de filer enseigné par la belle Omphale au ridicule Hercule ou encore de la poésie amoureuse composée par Sapho, le secret des arts semble être le privilège des femmes, acquis grâce à leur connivence mystérieuse et intuitive avec les forces créatrices divines.

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