Degas, un peintre impressionniste ?

Type
Exposition
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Du 27 mars au 19 juillet 2015
Répétition d'un ballet sur la scène (en 1874), Degas, Edgar
Edgar Degas, Répétition d'un ballet sur la scène (en 1874)
musée d'Orsay, Legs du comte Isaac de Camondo, 1911
©Musée d’Orsay, Dist. RMN-Grand Palais / Patrice Schmidt
Chapeau
Si Edgar Degas est aujourd'hui considéré comme l'un des grands artistes impressionnistes - il fut d'ailleurs très assidu aux huit expositions impressionnistes, participant à sept d'entre elles - il entretint un rapport complexe avec ses camarades et la peinture de plein-air, caractéristique du moment impressionniste dans la carrière de nombreux artistes.
Edgar Degas-Répétition d'un ballet sur la scène
Edgar Degas
Répétition d'un ballet sur la scène, 1874
©RMN-Grand Palais (Musée d'Orsay) / Hervé Lewandowski/DR

En outre, Degas à la fin de sa vie s'est plu à souligner la distance de son art avec celui des impressionnistes. Ainsi aurait-il confié à Ambroise Vollard :

« Si j'étais le Gouvernement, j'aurais une brigade de gendarmerie pour surveiller les gens qui font du paysage sur nature... »

Il a de même eu des propos très durs à l'égard de Claude Monet, qui admirait pourtant beaucoup l'œuvre de son aîné. Voici ce qu'il affirme par exemple sèchement devant les Nymphéas de Monet :

« Je n'éprouve pas le besoin de perdre connaissance devant un étang. »

Puis il  glisse malicieusement au peintre :

« Je ne suis resté qu'une seconde à votre exposition. Vos tableaux m'ont donné le vertige. »

Dès lors, si Degas participe à sa manière de la révolution du regard que propose l'impressionnisme à ses débuts, il se distingue toutefois de ses collègues, en apportant notamment une attention nouvelle aux éclairages artificiels ou se concentrant sur des motifs plus personnels comme le mouvement des corps à travers la danse.

Commissariat

  • Marina Ferretti, directeur scientifique, musée des impressionnismes Giverny
  • Xavier Rey, directeur des collections et conservateur, musée d'Orsay

 

Cette exposition bénéficie de prêts exceptionnels du musée d'Orsay.