La nature prise sur le fait.Photographies de Charles Aubry (1811-1877)

Type
Exposition
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Du 22 avril au 28 août 2011
Charles Aubry-Coings
Charles Aubry
Coings, Vers 1864
©photo musée d'Orsay / rmn-©Musée d'Orsay, dist. RMN-Grand Palais / Patrice Schmidt/DR

"PRINCE, Pour faciliter l'étude de la nature, je l'ai prise sur le fait et j'apporte aux ouvriers des modèles qui doivent faire grandir l'art industriel un peu compromis par le portefeuille insuffisant des écoles de dessin". Ouvrant la dédicace d'un album offert au Prince impérial, ces lignes résument les ambitions, les stratégies et le contexte d'une entreprise emblématique de l'aventure de la photographie sous le Second Empire : celle d'un dessinateur de modèles pour étoffes qui, à l'âge de 53 ans en 1864, quittait sa profession pour fonder un atelier de moulage et de photographie de végétaux.
Encouragé par le succès d'Adolphe Braun dix ans plus tôt, Aubry espérait faire fortune en fournissant aux écoles de dessin et aux dessinateurs industriels une alternative aux modèles gravés et lithographiés.
A la faveur d'un climat de concurrence avec l'Angleterre, sa production s'inscrivait alors au coeur de vifs débats sur la situation des arts appliqués en France, dont la qualité jugée déclinante était imputée à un système d'enseignement du dessin qu'il convenait de réformer. Mais la commande officielle escomptée ne vint pas, et la faillite fut déclarée l'année suivante.

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Commissariat

  • Thomas Galifot, conservateur au musée d'Orsay