Léopold Louis Mercier (1866 - 1913)

Accident gare de l'Ouest (aujourd'hui gare Montparnasse) le 22 octobre 1895

Rez-de-chaussée, Exposition temporaire aval
Léopold Louis Mercier
Accident gare de l'Ouest (aujourd'hui gare Montparnasse) le 22 octobre 1895
en 1895
aristotype (épreuve au citrate)
H. 22,6 ; L. 17,1 cm.
Don de M. Jacques-Paul Dauriac, 2000
© RMN-Grand Palais (Musée d’Orsay) / Hervé Lewandowski

Le 22 octobre 1895, un accident ferroviaire particulièrement spectaculaire a lieu à la gare de l'Ouest, devenue ensuite gare Montparnasse. L'illustration du 26 octobre relate ainsi l'évènement : "Le train n°56 venant de Grandville arrivait en gare à la vitesse vertigineuse de 40 à 60 kilomètres, sans qu'il fût possible de l'arrêter, brisait les heurtoirs, franchissait l'extrémité du quai, et sa machine, défonçant le mur de façade [...] venait de tomber sur la place de Rennes. [...] Seule une marchande de journaux qui stationnait sur la place a été tuée par la chute d'un bloc de pierre".
Pendant plusieurs jours, les badauds se pressent autour de la locomotive échouée au milieu de la ville. Parmi eux beaucoup de photographes, professionnels ou non. Ils trouvent là une occasion rare de prouver grâce à leur appareil que la réalité dépasse parfois la fiction. L'épreuve du musée d'Orsay, qui ne porte aucun cachet professionnel au dos, est sans doute l'oeuvre de l'un de ces amateurs.
La dimension sensationnelle de l'accident assure à cette image, dans de nombreuses versions, une large diffusion. Aujourd'hui encore, sur les sites touristiques de Paris, l'Accident gare de l'Ouest fait partie des cartes postales incontournables.

Titre(s)
Accident gare de l'Ouest (aujourd'hui gare Montparnasse) le 22 octobre 1895
Accident du train Granville-Paris, gare Montparnasse, 22 octobre 1895
Artiste(s)
Mercier Léopold Louis
auteur
Angers , Pays de la Loire (France) , 1866 - Cabourg (France) , 1913
Date
En 1895
Description
aristotype (épreuve au citrate)
Dimensions
H. 22,6 ; L. 17,1 cm.
Conservation
musée d'Orsay
Numéro d'inventaire
PHO 2000 7
Historique
jusqu'en 2000, dans la collection Jacques-Paul Dauriac, Paris,
2000, don de M. Jacques-Paul Dauriac aux Musées nationaux (comité du 20/01/2000),
2000, attribué au Musée d'Orsay,
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Exposition(s)
El placer y el orden
Museo Nacional de Arte,
Mexique, Mexico, 2012 - 2013
L'Art et la machine du XVIIIe au XXIe siècle
musée des Confluences,
France, Lyon, 2015 - 2016
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Bibliographie
48/14 La revue du Musée d'Orsay / Heilbrun, Françoise,
Réunion des musées nationaux, Paris, 2000
L'Art et la machine / Cartier, Claudine ; Cousseau, Henry-Claude,
Musée des Confluences ; Lienart, Lyon, 2015
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Matériaux et techniques
Identifiant
104934
Iconographie
urbanisme, architecture, décor
édifice public
machine, instrument, véhicule
oeuvre représentée
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