Avant l'opération

Henri Gervex
Avant l'opération
en 1887
huile sur toile
H. 242,0 ; L. 188,0 cm. Avec cadre : H. 285,0 ; L. 231,0 ; P. 020,0 cm.
Don de Mme Péan, 1918
© RMN-Grand Palais (Musée d’Orsay) / Gérard Blot / Hervé Lewandowski
Henri Gervex (1852 - 1929)
Niveau médian, Salle 58

Avant l'opération, de son véritable titre : Le Docteur Péan enseignant à l'hôpital Saint-Louis sa découverte du pincement des vaisseaux, présenté au Salon de la Société des artistes français de 1887, fut considéré par certains critiques contemporains comme une transposition moderne de la Leçon d'anatomie de Rembrandt.
Comme son illustre prédécesseur, Gervex représente à côté du corps, sujet de l'expérience, installé au premier plan, le célèbre médecin entouré de ses aides et de ses élèves. Mais contraitement à son aîné, il adopte une composition en hauteur qui lui permet de détailler le lieu de l'action et de faire entrer à profusion une lumière qui cerne les formes et en découpe les contours, accentuant le côté dramatique de la scène.
A l'aspect statique de la peinture de Rembrandt, il oppose une volonté dynamique nettement affirmée par une composition décentrée, par les différentes attitudes et par les mouvements des protagonistes liés cependant par le jeu de leurs regards et de leurs gestes. De plus, il introduit, en particulier au premier plan, en bas à gauche, sur fond blanc, un ensemble d'instruments chirurgicaux, révélateur des plus récents progrès scientifiques.
Par tous ces moyens, Gervex élève cette représentation d'un événement vécu par peu de personnes, au rang d'une peinture d'histoire porteuse d'un message de modernité et d'espoir.