Fernand Cormon (1845 - 1924)

Caïn

Niveau médian, Salle 55
Fernand Cormon
Caïn
en 1880
huile sur toile
H. 400,0 ; L. 700,0 cm.
acquis de l'artiste par l'Etat,1880, Luxembourg 1881
© RMN-Grand Palais (Musée d’Orsay) / Hervé Lewandowski

Ce tableau illustre le destin funèbre de Caïn, fils aîné d'Adam et Eve, qui après le meurtre de son jeune frère Abel est condamné à fuir perpétuellement. Caïn, l'oeil hagard, conduit péniblement sa tribu. Ses fils portent un brancard de bois sur lequel se tiennent une femme effarée et ses enfants assoupis. Ils transportent des morceaux de viande sanglante. D'autres hommes les accompagnent, des chasseurs. L'un d'eux porte une jeune femme dans ses bras et quelques chiens ferment la marche. Les visages trahissent la crainte de la sentence de Jéhovah.
Cormon a allongé les ombres, comme si la lumière de la vérité poursuivait les coupables à travers la plaine dénudée. Il emploie des tons couleur terre, avec une touche vigoureuse, maçonnée comme celle de Courbet. L'artiste est soucieux d'exactitude anatomique : il fait poser dans son atelier un modèle vivant pour chaque figure.
Tableau d'histoire biblique, épopée grandiloquente, l'oeuvre est aussi une reconstitution anthropologique. Elle introduit un domaine inédit, celui de la préhistoire, alors même que l'on découvre des peintures rupestres paléolithiques. Faute de documents, Cormon spécule sur la vie en ces temps reculés, existence de barbares en lutte pour leur survie, allant pieds nus, les cheveux ébouriffés, la peau rugueuse. En sous-titre, les premiers vers de La Conscience, poème de Victor Hugo extrait de La Légende des siècles (1859) sont cités :
"Lorsque avec ses enfants vêtus de peaux de bêtes
Echevelé, livide au milieu des tempêtes
Caïn se fut enfui de devant Jéhovah
Comme le soir tombait, l'homme sombre arriva..."

Titre(s)
Caïn
Artiste(s)
Cormon Fernand
auteur
Paris , Ile-de-France (France) , 1845 - Paris , Ile-de-France (France) , 1924
Date
En 1880
Description
huile sur toile
Dimensions
H. 400,0 ; L. 700,0 cm.
Inscription(s)
S.D.b.g. : F. Cormon. 80
Conservation
musée d'Orsay
Numéro d'inventaire
RF 280
Historique
1880, acquis de l'artiste par l'Etat au Salon,
1980, attribué au musée du Louvre, Paris,
1980, affecté au musée d'Orsay, Paris,
de 1881 à 1926, musée du Luxembourg, Paris (entrée le 4 janvier 1881, sortie le 1 février 1926),
de 1926 à 1980, dépôt de l'Etat,
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Exposition(s)
Salon de la Société des artistes français
palais des Champs Elysées,
France, Paris, 1880
Salon de 1880 - XXXIe exposition internationale de Gand
casino,
Belgique, Gand, 1880
Exposition Universelle
Champ-de-Mars,
France, Paris, 1889
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Bibliographie
La Gloire de Victor Hugo / Anonyme,
Réunion des musées nationaux, Paris, 1985
Catalogue sommaire illustré des peintures du Musée du Louvre et du Musée d'Orsay / Compin, Isabelle ; Roquebert, Anne,
Réunion des musées nationaux, Paris, 1986
Musée d'Orsay. Catalogue sommaire illustré des peintures / Compin, Isabelle [coordination] ; Lacambre, Geneviève [coordination] ; Roquebert, Anne,
Réunion des musées nationaux, Paris, 1990
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Identifiant
141
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