Groupe d'artistes à Rome

Philibert Perraud
Groupe d'artistes à Rome
Vers 1845
daguerréotype
H. 7,3 ; L. 9,2 cm (Format quart de plaque.) avec montage H. 12,8 ; L. 15,4 cm
Acquis en vente publique, 2007
© Musée d’Orsay, Dist. RMN-Grand Palais / Patrice Schmidt
Philibert Perraud (1814 - 1862)

On sait du photographe Philibert Perraud qu'il quitta la France pour s'installer à Rome vers 1844. Il réalise là-bas plusieurs daguerréotypes représentant des groupes de jeunes artistes de différentes nationalités demeurant dans la Ville Eternelle. Quoique le lieu exact de la prise de vue ne soit pas connu, celui-ci est identique sur l'ensemble des plaques qui portent la signature du photographe : sur les trois repérées à ce jour, on reconnaît l'arbre décharné sur la gauche et la chaise Louis XVI. C'est sans doute vers 1846, ou au début de 1847, que Perraud prend ce groupe d'artistes et d'élèves de la Villa Médicis, ce qui en fait un portrait de groupe des plus précoces.
Si l'identification des modèles rassemblés devant l'objectif est encore incertaine, il se peut que le jeune homme debout au dernier plan soit l'architecte et photographe Alfred Normand (1822-1909) et que le peintre Alexandre Cabanel (1823-1889) figure en deuxième au second rang, en partant de la droite.
Cette photographie constitue un témoignage émouvant sur la vie artistique romaine au milieu du XIXe siècle. Elle souligne de même les liens étroits qui s'établissent alors entre artistes, peintres, sculpteurs, architectes et photographes. Le naturel et la vivacité des attitudes mettent en valeur la capacité de Perraud à triompher des difficultés du temps de pose et à réussir le portrait d'un groupe aussi imposant dès le milieu des années 1840.

Oeuvre non exposée en salle actuellement