Jeunes filles au bord de la mer

Pierre Puvis de Chavannes
Jeunes filles au bord de la mer
en 1879
huile sur toile
H. 205,4 ; L. 156,0 cm.
don Robert Gérard, 1970
© RMN-Grand Palais (Musée d’Orsay) / Hervé Lewandowski
Pierre Puvis de Chavannes (1824 - 1898)
Niveau médian, Salle 59

Pierre Puvis de Chavannes (1824-1898) a été l'un des artistes les plus marquants de la deuxième moitié du XIXe siècle en Europe, et jusqu'aux Etats-Unis, par ses inventions dans le domaine de la composition, des formes et de la peinture monumentale.
Jeunes filles au bord de la mer ne ressemble dans son esthétique et dans la façon dont le sujet est abordé, ni à l'art dit "académique", ni à l'Impressionnisme.
La simplicité de la composition, le dessin schématisé des silhouettes, la gamme coloré réduite, le faible modelé, l'absence de profondeur, la matité de la surface, la simplification générale, enfin la neutralité du sujet repris de l'antique avec l'incroyable motif constitué par la figure montrée de dos, témoignent d'une vision poétique totalement originale.
Celle-ci marqua profondément les contemporains et les générations qui ont suivi jusqu'à Matisse et Picasso qui s'en sont directement inspirés.