Henri Rousseau (1844 - 1910)

La Guerre

Niveau médian, Salle 68
Henri Rousseau
La Guerre
Vers 1894
huile sur toile
H. 114,5 ; L. 195,0 cm.
© Musée d’Orsay, Dist. RMN-Grand Palais / Patrice Schmidt

Plus de vingt ans après le conflit franco-prussien de 1870 et la Commune de 1871, c'est encore marqué par ces évènements que le Douanier Rousseau peint La Guerre. Au centre, un personnage féminin grimaçant tient une épée et une torche. Cette sorte de Bellone, déesse romaine de la guerre, monte un cheval qui ressemble plutôt à un monstre hybride. Le sol sombre est recouvert d'un amas de corps, des corbeaux se repaissent de cette charogne humaine. Les arbres semblent calcinés. Les nuages sont rouges. Sans élément anecdotique ou narratif, Rousseau parvient à mettre le drame en image. L'abondance des formes déchiquetées et surtout le choix des couleurs y concourent : le vert de l'espérance est totalement absent ; dominent le noir et le rouge, couleurs du deuil et du sang.
Parmi les sources possibles de La Guerre, un emprunt semble évident. Il s'agit de la posture du cheval, sorte de "galop volant", qui correspond exactement à celle des chevaux du Derby d'Epsom de Géricault (1821, Paris, musée du Louvre). Pourtant, grâce à la décomposition du mouvement par la photographie, on sait à l'époque de Rousseau que cette position est fausse et n'intervient jamais dans lors du galop d'un cheval. La Nuit d'Hodler peut également être citée. Dans ce tableau, exposé avec un grand retentissement au Salon des Artistes Français de 1891, les corps allongés parallèlement au plan de la toile, la gamme colorée et la présence de la Mort au centre de la composition sont autant d'éléments qui auraient pu être suggérés à Rousseau par Hodler.
Au Salon de Indépendants de 1894, La Guerre est accueillie soit par des sarcasmes, à cause de son aspect maladroit, soit avec enthousiasme, pour sa totale indépendance de style. Ainsi, le jeune peintre Louis Roy écrit dans Le Mercure de France : "cette manifestation a pu paraître étrange parce qu'elle n'évoquait aucune idée de chose déjà vue. N'est-ce point là une qualité maîtresse? [Rousseau] a le mérite, rare aujourd'hui, d'être absolument personnel. Il tend vers un art nouveau...".

Titre(s)
La Guerre
La chevauchée de la Discorde
Artiste(s)
Rousseau Henri
auteur
Laval , Pays de la Loire (France) , 1844 - Paris , Ile-de-France (France) , 1910
Date
Vers 1894
Le livret du Salon des Indépendants de 1894 où fût exposée cette toile portait la légende : "La guerre ; elle passe effrayante laissant partout le désespoir, les pleurs, la ruine."
Description
huile sur toile
Dimensions
H. 114,5 ; L. 195,0 cm.
Avec cadre : H. 139 ; L. 220 cm
Inscription(s)
S.b.d. : Henri Rousseau
Conservation
musée d'Orsay
Numéro d'inventaire
RF 1946 1
Historique
collection particulière, Louviers,
1943, dans la collection Louis Angué, Louviers,
de 1943 à 1944, Galerie Terrisse, Paris,
de 1944 à 1946, Galerie E. Bignou, Paris,
1946, acquis par les Musées nationaux (comité du 07/01/1946, conseil du 10/01/1946),
1946, attribué au musée du Louvre, Paris,
1986, affecté au musée d'Orsay, Paris,
de 1947 à 1986, musée du Louvre, galerie du Jeu de Paume, Paris,
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Exposition(s)
Salon de la Société des artistes indépendants
palais des Arts libéraux,
France, Paris, 1894
Henri Rousseau le Douanier
musée d'Art moderne de la Ville de Paris,
France, Paris, 1944 - 1945
Exposition d'Art français
Kunsthalle Bern,
Suisse, Berne, 1946
Mostra di capolavori della pittura francese dell'ottocento
Palazzo Strozzi,
Italie, Florence, 1955
Mostra di capolavori della pittura francese dell'Ottocento
Palazzo delle Esposizioni,
Italie, Rome, 1955
De Lusthof der Naïeven
Museum Boijmans Van Beuningen,
Pays-Bas, Rotterdam, 1964
Le monde des naïfs
musée national d'art moderne,
1964
Exposition Universelle : Expo 67
organisme inconnu,
Canada, Montréal, 1967
Exposition inaugurale
musée national d'art moderne,
France, Paris, 1977
Le Douanier Rousseau
Galeries nationales du Grand Palais,
1984 - 1985
Le Douanier Rousseau
Museum of Modern Art,
1985
1893 : l'Europe des peintres
musée d'Orsay,
France, Paris, 1993
Rêve et réalité - Collections du Musée d'Orsay
City museum,
Japon, Kobe, 1999
Rêve et réalité. Collections du Musée d'Orsay
National Museum of Western Art,
Japon, Tokyo, 1999
Réaccrochage an 2000
musée national d'art moderne,
France, Paris, 2000 - 2001
Der Zöllner. Grenzgänger zur Moderne
Kunsthalle,
Allemagne, Tübingen, 2001
Henri Rousseau : Jungles in Paris
Tate Modern,
Royaume-Uni, Londres, 2005 - 2006
Jungles à paris, les peintures de Henri Rousseau
Galeries nationales du Grand Palais,
France, Paris, 2006
Henri Rousseau : Jungles in Paris
National Gallery of Art,
Etats-Unis, Washington, 2006
Van Gogh, Gauguin, Cézanne & beyond, Post-Impressionism from the Musée d'Orsay
National Gallery of Australia,
Australie, Canberra, 2009 - 2010
Post-impressionnisme - 115 chefs-d'oeuvre de la collection du musée d'Orsay
National Art Center,
Japon, Tokyo, 2010
Van Gogh, Gauguin, Cézanne & beyond, Post-Impressionism from the Musée d'Orsay
M. H. De Young Memorial Museum,
Etats-Unis, San Francisco, 2010 - 2011
Rêve et réalité
Seoul Art center,
Corée, République de, Séoul, 2011
Rêve et réalité
National Museum of Singapore,
Singapour, Singapour, 2011 - 2012
L'Art en guerre. France 1938-1947. De Picasso à Dubuffet
musée d'Art moderne de la Ville de Paris,
France, Paris, 2012 - 2013
Sade. Attaquer le soleil.
musée d'Orsay,
France, Paris, 2014 - 2015
Henri Rousseau. Il Candore Arcaico
palais des Doges,
Italie, Venise, 2015
Le Douanier Rousseau. L'innocence archaïque.
musée d'Orsay,
France, Paris, 2016
Douanier Rousseau: painter's paradise lost
galerie nationale de Prague - Palais Kinskych, Prague,
Tchèque, République, Prague, 2016 - 2017
Alfred Jarry. The Carnival of Being
The Morgan Library & Museum,
Etats-Unis, New York, 2020
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Bibliographie
Tout l'oeuvre peint de Henri Rousseau / Vallier, Dora,
Flammarion, Paris, 1970
Catalogue sommaire illustré des peintures du Musée du Louvre et du Musée d'Orsay / Compin, Isabelle ; Roquebert, Anne,
Réunion des musées nationaux, Paris, 1986
Musée d'Orsay. Catalogue sommaire illustré des peintures / Compin, Isabelle [coordination] ; Lacambre, Geneviève [coordination] ; Roquebert, Anne,
Réunion des musées nationaux, Paris, 1990
Les Salons au XIXe siècle. Paris, capitale des arts / Lobstein, Dominique,
La Martinière, Paris, 2006
Le Musée d'Orsay à 360 degrés / Cogeval, Guy [sous la direction de],
Skira ; Flammarion ; Musée d'Orsay, Paris, 2013
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Identifiant
8002
Iconographie
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